ABU DHABI TOUR – Étape 1

Jeudi 23 février – Emirates Motor Company Stage : Madinat Zayed > Madinat Zayed (189 km)

L'équipe Lotto Soudal - © www.abudhabitour.com ( Ansa / Matteo Bazzi)

L’équipe Lotto Soudal – © www.abudhabitour.com (Ansa / Matteo Bazzi)

Victoire pour le Britannique Mark CAVENDISH (Dimension Data) lors de cette première étape. Le coéquipier allemand de Max, André GREIPEL, prend la deuxième place. Le podium de l’étape est complété par l’Italien Niccolo BONIFAZIO (Bahrain Merida Pro Cycling Team). Grâce à sa victoire, CAVENDISH enfile le premier maillot rouge de leader.

Maxime termine 78ème de l’étape, dans le même temps que son ancien coéquipier. Au classement général, Max occupe la 80ème place, à 10″ de Cavendish, leader.

Classements du jour

Parole à Max
« 
C’était une étape sans grande histoire. Le vent n’était pas vraiment présent, l’étape n’était donc pas très difficile. Malgré tout, il a fait entre 33 et 37 degrés et il a fallu gérer cette chaleur. On a bien manœuvré collectivement et André finit deuxième. Demain, on aura certainement un autre sprint. »

Deuxième étape
Vendredi, les coureurs parcourront 153 kilomètres autour d’Abu Dhabi. Comme hier, cette étape pour sprinteurs ne comptera aucune difficulté montagneuse. Le départ sera donné à 13h30 (10h30 heure belge) d’Al Maryah Island. Les coureurs arriveront à Al Marina aux alentours de 17 heures (14 heures heure belge).

(Profil de l’étape non disponible)

ABU DHABI TOUR – Présentation

Du 23 au 26 février – Madinat Zayed > Yas Marina Circuit (671 km)

© www.abudhabitour.com

© www.abudhabitour.com

Pour sa troisième course de la saison 2017, Max participera pour la première fois au Tour d’Abu Dhabi (Émirats Arabes Unis). Créée en 2015 et se déroulant d’ordinaire en octobre, elle est, cette saison, déplacée à février. Cette course comporte trois étapes pour sprinteurs (1, 2 et 4) et une journée dédiée à la moyenne montagne (étape 3). L’Estonien Tanel KANGERT (Astana) avait l’an dernier remporté le classement général.
À noter : le décalage horaire avec Abu Dhabi est de 3 heures (lorsqu’il est 15 heures à Abu Dhabi, il est 12 heures à Bruxelles).

Parole à Max
« On est arrivé à Abu Dhabi lundi soir. L’acclimatation se passe parfaitement. Les deux dernières semaines, j’ai travaillé très dur à l’entraînement pour combler les lacunes que j’avais à Besseges. J’espère en ressentir les bénéfices dès cette course. Ici, je serai surtout au service de l’équipe: je veux apporter ma pierre à l’édifice avec André (Greipel) qui est là pour trois sprints massifs potentiels et Louis (Vervaeke) et Rafa (Valls) pour l’arrivée au sommet samedi.
À l’aube de cette nouvelle course, j’ai une pensée pour Nestor, un fidèle supporter qui nous a quitté la semaine dernière. Par ce petit mot, je voudrais dire qu’on ne l’oublie pas et qu’on pense à sa femme et sa famille dans ces moments difficiles. »

Parcours
Jeud 23 févrierÉtape 1 (Emirates Motor Company Stage) : Madinat Zayed > Madinat Zayed (189 km)
Vendredi 24 févrierÉtape 2 (Nations Tower Stage) : Abu Dhabi > Abu Dhabi (153 km)
Samedi 25 févrierÉtape 3 (Al Maryah Island Stage) : Al Ain > Jabel Hafeet (186 km)
Dimanche 26 févrierÉtape 4 (Yas Island Stage) : Yas Marina Circuit > Yas Marina Circuit (147 km)

Équipe
Les coureurs Lotto Soudal alignés sur l’épreuve seront les suivants : Sander ARMÉE (Belgique), Lars BAK (Danemark), Sean DE BIE (Belgique), André GREIPEL (Allemagne), Adam HANSEN (Australie), Max, Rafael VALLS (Espagne) et Louis VERVAEKE (Belgique).

Site Internet
Pour plus d’informations sur la course, n’hésitez pas à consulter le site Internet officiel, disponible en anglais.

Première étape
La première étape, appelée Emirates Motor Company Stage, se déroulera jeudi dans les alentours de Madinat Zayed. Longue de 189 kilomètres, l’étape ne comportera aucune difficulté et sera entièrement dédiée aux sprinteurs. Elle débutera à 12h45 (9h45 en Belgique). Le final devrait, lui, avoir lieu vers 17 heures (14 heures en Belgique).

(Profil de l’étape non disponible)

ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 5 

Dimanche 5 février – Alès > Alès (11,9 km) 

Max et Tony (entre autres), lors de la troisième étape - © Kim Catiroux / Etoile de Bessèges (Facebook)

Max et Tony (entre autres), lors de la troisième étape – © Kim Catiroux / Etoile de Bessèges (Facebook)

Victoire du coéquipier français de Maxime, Tony GALLOPIN, lors du contre-la-montre individuel de cette Étoile de Bessèges. Il réalise un temps de 17’05″ et s’impose devant ses compatriotes Lilian CALMEJANE (Direct Energie) et Pierre LATOUR (AG2R La Mondiale). Grâce à sa deuxième place, le coureur de l’équipe Direct Energie conserve le maillot de leader et remporte l’édition 2017 de l’Étoile de Bessèges.

Maxime termine 18ème de l’étape, à 1’04″ de son coéquipier. Au classement général, Max pointe à la 59ème place, à 22’45″ de Lilian CALMEJANE.

Classements complets

Parole à Max
« Tony fait un temps vraiment incroyable sur ce contre-la-montre et remporte l’étape. Il finit malheureusement deuxième du général mais ce n’est pas aujourd’hui qu’il peut avoir des regrets. Pour ma part, je ne me sentais pas trop mal, j’avais le même temps que l’an passé sur la partie plate du parcours mais j’ai concédé 15 » sur les 2,5 kilomètres de la  montée. Je dois bien avouer que je suis un peu moins bien que l’an passé mais on est encore très tôt dans la saison et j’ai encore du temps pour travailler tout ça. En ce qui concerne mon programme, il y a un petit changement par rapport à ce qui était prévu et ma prochaine course sera le Tour d’Abu Dhabi du 23 au 26 février. »

ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 4

Samedi 4 février – Chusclan > Laudun L’Ardoise (152,9 km)

© Photonews

© Photonews

Le Français Arnaud DEMARE (FDJ), déjà vainqueur lors de la première étape, enlève la dernière étape en ligne de cette Étoile de Bessèges. Il s’impose devant le Norvégien Alexander KRISTOFF (Katusha-Alpecin) et son compatriote Christophe LAPORTE (Cofidis). Le Français Lilian CALMEJANE (Direct Énergie), vainqueur hier, conserve la tête du classement général.

Maxime termine 90ème, à 1’20″ du coureur français. Au classement général, il est désormais 66ème, à 21’54″ de Lilian CALMEJANE.

Résultats de l’étape

Parole à Max
« Aujourd’hui, l’équipe a très bien roulé collectivement. On a tenté de faire la différence dans les bordures mais ça n’a pas vraiment marché. Jelle Wallays était dans l’échappée et devait servir de soutien quand on allait revenir sur lui. Mais finalement, après notre tentative avortée, on lui a laissé la possibilité de gagner l’étape. L’échappée s’est finalement fait reprendre à un kilomètre de la ligne. Tony [Gallopin] s’est un peu fait enfermer et n’a pas pu vraiment sprinter. Mais la décision se fera demain au contre-la-montre, comme prévu. Tony est confiant. Pour ma part, j’ai passé une bonne journée avec de bonnes sensations. Je vais faire le contre-la-montre à fond demain. »

Cinquième étape
La dernière étape de cette Étoile de Bessèges sera un contre-la-montre individuel de 11,9 kilomètres à Alès. L’arrivée se trouvera au final d’une côte. Le premier coureur démarrera aux alentours de 14 heures; le dernier après 16h30. La fin de l’étape est, elle, prévue vers 16h50-17 heures.

© www.etoiledebesseges.com

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 3

Vendredi 3 février – Bessèges > Bessèges (152,6 km)

© Lotto Soudal

© Lotto Soudal

Le jeune Français Lilian CALMEJANE (Direct Energie) enlève l’étape-reine de cette Etoile de Bessèges. Déjà troisième au Grand Prix La Marseillaise et quatrième hier, il remporte donc sa première victoire cette saison. Il s’impose devant le Danois Mads WÜRTZ SCHMIDT (Katusha-Alpecin) et l’Italien Mauro FINETTO (Delko Marseille Provence KTM). Grâce à sa victoire, Calmejane devient leader du général.

Maxime termine 88ème de l’étape, à 15’21″ du vainqueur du jour. Au classement général, Max pointe dorénavant à la 67ème place, à 20’34″ du nouveau leader.

Classements de l’étape

Parole à Max
« Le début d’étape était idéal pour nous. On était présent à quatre coureurs dans un groupe de 23. Je me sentais assez bien et on a beaucoup travaillé pour faire la différence avec le peloton où se trouvaient quelques leaders. Mais un peu plus tard, on s’est fait prendre à notre propre jeu quand il y a eu une accélération. Avec Jelle et Jasper, on n’a pas pu suivre et Tony s’est retrouvé seul dans ce groupe de tête. Comme hier, la mentalité et l’envie sont là mais il y a encore quelques améliorations à apporter dans plusieurs domaines pour que les résultats collectifs arrivent. Tony fait malgré tout une super course et reste placé pour gagner le général. »

Quatrième étape
Samedi, l’étape aura lieu entre Chusclan et Laudun-L’Ardoise ((152,9 kilomètres). Le Mur de Laudun, difficulté de deuxième catégorie, sera deux fois au programme pour les coureurs (km 47 et km 90,6). Le peloton prendra le départ vers 12h50 et devrait franchir la ligne d’arrivée entre 16h30 et 16h50.

© www.etoiledebesseges.com

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 2

Jeudi 2 février – Nîmes > Rodilhan (152,7 km)

Max avec Jelle Vanendert, lors d'un stage - © Lotto Soudal

Max avec Jelle Vanendert, lors d’un stage – © Lotto Soudal

Le Norvégien Alexander KRISTOFF (Katusha-Alpecin), deuxième hier, prend sa revanche et remporte l’étape. Il s’impose devant deux Français : Rudy BARBIER (AG2R La Mondiale) et Arnaud DEMARE (FDJ), vainqueur de la première étape. Grâce aux bonifications, le Norvégien dépossède DEMARE du maillot de leader.

Maxime est 57ème de l’étape, à 2’14″ du coureur norvégien. Au classement général, Max est désormais 58ème, à 5’15″ du premier du classement général.

Résultats

Parole à Max
« Il y avait beaucoup de vent et c’était nerveux toute la journée. Ça a borduré dans tous les sens après 80 kilomètres. On était tous présents dans un premier groupe de 45 coureurs. Puis le groupe a recassé en deux parties et il n’y a que Tony qui est resté devant. Il est notre leader donc ce n’était pas une trop mauvaise affaire mais on a quand même fait une erreur de débutant en se faisant piéger de la sorte. Demain, c’est l’étape la plus dure de la semaine, on l’a connaît tous par cœur. Toute l’équipe a envie de mieux faire qu’aujourd’hui en jouant la victoire d’étape et en épaulant Tony au mieux. »

Troisième étape
Demain vendredi, l’étape qui se déroulera dans les alentours de Bessèges sera sans conteste l’étape-reine de l’épreuve. En effet, le Col de Trélis, col de première catégorie, sera gravi à trois reprises par les coureurs (km 6,4 ; km 50,8 et km 95,5). Le peloton démarrera vers 12h45 pour arriver à Bessèges entre 16h30 et 16h50.

© www.etoiledebesseges.com

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 1

Mercredi 1er février – Bellegarde > Beaucaire (158,4 km)

© Photonews

© Photonews

Le Français Arnaud DEMARE (FDJ) s’impose lors de l’étape d’ouverture, ce mercredi. Il règle au sprint le Norvégien Alexander KRISTOFF (Katusha-Alpecin) et le Belge Roy JANS (WB Veranclassic Aqua Protect). Grâce à sa victoire, DEMARE enfile le maillot de leader.

Maxime termine 136ème de l’étape, à 2’43″ du vainqueur du jour. Au général, Max occupe la même place, à 2’53″ du premier leader.

Classements du jour

Parole à Max
« Comme je l’ai dit, je suis sur cette course pour en sortir meilleur. Les deux buts de l’équipe sont une victoire d’étape et la victoire du général avec Tony. L’équipe sait que je peux finir top 10 ou mieux mais il n’y a que la victoire qui compte. Tout ça pour dire qu’il n’y a pas d’inquiétude à avoir. Même si ce n’est pas habituel que je ne finisse pas dans le peloton lors d’un sprint massif, je dois dire que j’ai passé une très bonne journée avec beaucoup de relais en tête jusqu’à 10 kilomètres de l’arrivée. »

Deuxième étape
Jeudi, le peloton parcourra 152,7 kilomètres entre Nîmes et Rodilhan. Une seule difficulté est répertoriée sur ce parcours : la Côte de Sernhac (catégorie 2 – km 28,5). Les coureurs prendront le départ vers 12h40 et devraient franchir la ligne d’arrivée entre 16h15 et 16h40.

© www.etoiledebesseges.com

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Présentation

Du 1er au 5 février – Bellegarde > Alès (628,5 km)

© www.etoiledebesseges.com

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La deuxième course 2017 de Max sera l’Etoile de Bessèges, course par étapes dans le sud de la France. Huitième en 2015 et 2016, Max participera pour la quatrième fois à cette course comportant cinq étapes. Il tentera d’améliorer ce résultat. Le Français Jérôme COPPEL (IAM Cycling), tenant du titre, ne sera pas présent cette année.

Parole à Max
« C’est la quatrième année consécutive que je suis au départ de Bessèges. Les étapes sont quasiment identiques d’année en année donc on connaît la musique. On a une équipe motivée et bien équilibrée avec la possibilité de gagner chaque jour et aussi le général. Pour ma part, je suis surtout ici pour reprendre le rythme, surtout après ma déception de La Marseillaise. Mais malgré ça, je me sens capable de faire bonne figure en aidant l’équipe et en tentant ma chance sur l’étape de vendredi et en faisant un beau contre-la-montre le dernier jour. »

Parcours
Mercredi 1er févrierÉtape 1 : Bellegarde > Beaucaire (158,4 km)
Jeudi 2 févrierÉtape 2 : Nîmes > Rodilhan (152,7 km)
Vendredi 3 févrierÉtape 3 : Bessèges > Bessèges (152,6 km)
Samedi 4 févrierÉtape 4 : Chusclan > Laudun L’Ardoise (152,9 km)
Dimanche 5 févrierÉtape 5 : Alès > Alès (11,9 km – contre-la-montre individuel)

Équipe
Les coureurs Lotto Soudal alignés sur le Grand Prix seront les suivants : Tony GALLOPIN (France – dossard 1), Kris BOECKMANS (Belgique – dossard 2), Jens DEBUSSCHERE (Belgique – dossard 3), Jasper DE BUYST (Belgique – dossard 4), Max (dossard 5), Tosh VAN DER SANDE (Belgique – dossard 6), Jelle VANENDERT (Belgique – dossard 7) et Jelle WALLAYS (Belgique – dossard 8).

La liste complète des engagés est à consulter ici.

Site Internet
Toutes les informations sur la course sont à consulter sur le site Internet officiel. Le parcours, les équipes, le palmarès, n’hésitez pas à découvrir tout cela.

Première étape
Mercredi, la première étape reliera Bellegarde à Beaucaire (158,4 kilomètres). Une côte sera gravie à deux reprises durant l’étape : la Côte de la Tour (catégorie 2 – km 35,8 et km 98,2). Le départ sera donné à 12h40, l’arrivée est, elle, prévue entre 16h30 et 17 heures.

© www.etoiledebesseges.com

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GP LA MARSEILLAISE

Dimanche 29 janvier – Marseille > Marseille (144 km)

Maxime et Rémy Mertz, l'autre Wallon de Lotto, durant la préparation de la saison - © Photonews

Maxime et Rémy Mertz, l’autre Wallon de Lotto, durant la préparation de la saison – © Photonews

Le Grand Prix La Marseillaise est remporté ce dimanche par le champion de France Arthur VICHOT (FDJ). Il s’impose devant deux compatriotes, Maxime BOUET (Fortuneo – Vital Concept) et Lilian CALMEJANE (Direct Energie). A noter : la cinquième place du coéquipier français de Max, Tony GALLOPIN.

Maxime termine cette épreuve à la 59ème place, aux côtés de ses coéquipiers Tosh VAN DER SANDE et Jens DEBUSSCHERE, à 4’01″ du vainqueur du jour.

Résultats complets

Parole à Max
« Je n’ai pas fait une performance à la hauteur de celle que j’espérais. Au début, je ne me sentais pas trop mal mais au fur et à mesure que la course s’est accélérée, je me suis rendu compte que je n’étais pas au niveau. J’avais des sensations assez bizarres qui sont difficiles à expliquer mais qui correspondent à un manque de rythme de course. Je sais que c’était la première pour tout le monde mais j’ai l’impression que dès la deuxième étape de Bessèges, ce sera une autre histoire. En tout cas, ça ne peut pas être une question de condition physique car les entraînements se sont parfaitement passés les dernières semaines. Je suis un peu déçu ce soir évidemment mais je suis confiant pour la semaine prochaine. »

La prochaine de course de Max sera l’Étoile de Bessèges, du mercredi 1er au dimanche 5 février.

GP LA MARSEILLAISE – Présentation

Dimanche 29 janvier – Marseille > Marseille (144 km)

© www.velopressecollection.fr

© www.velopressecollection.fr

Comme les années précédentes, Max débutera sa saison à Marseille lors du GP La Marseillaise, ce dimanche. L’an dernier, le Belge Dries DEVENYNS (IAM Cycling, cette saison chez Quickstep Floors) l’avait emporté. Il ne sera pas présent pour défendre son titre, Quickstep n’alignant pas de coureurs sur cette course.

Parole à Max
« Comme chaque année et au risque de me répéter, je suis super impatient de commencer la saison. Ma préparation s’est très bien déroulée et je veux vraiment voir comment ça se passe en conditions réelles de course. L’équipe a débuté la saison par deux victoires jeudi avec André et vendredi avec Tim, ça donne évidemment beaucoup d’envie et un grand moral au reste du groupe. 
Ce GP Marseillaise se déroulera sur une distance de 150 kilomètres, ce qui est relativement peu et ça offrira donc une course de mouvement. Lotto Soudal devra sans doute assumer des responsabilités étant donné l’équipe qu’on aligne mais on est tous prêt à débuter la saison de la meilleure des manières. »

Équipe Lotto Soudal
Les coureurs Lotto Soudal alignés sur le Grand Prix seront les suivants : Kris BOECKMANS (Belgique – dossard 21), Jens DEBUSSCHERE (Belgique – dossard 22), Jasper DE BUYST (Belgique – dossard 23), Tony GALLOPIN (France – dossard 24), Max (dossard 25), Tosh VAN DER SANDE (Belgique – dossard 26), Jelle VANENDERT (Belgique – dossard 27) et Jelle WALLAYS (Belgique – dossard 28).

Parcours et horaire
La première course de la saison de Max comptera 144 kilomètres autour de Marseille et six difficultés dont trois répertoriées : le col du Petit Galibier (6,8 km à 3,9 % – km 44,5), le col de l’Espigoulier (11,5 km à 4,2 % – km 69,8), le col des Bastides (km 92,1), le Pas de Bellefille (km 106,5), le col des Crêtes du cap Canaille (4 km à 7,9 % – km 117) et le col de la Ginette (km 134,6). Le peloton prendra le départ vers 12h40 et devrait franchir la ligne d’arrivée entre 16h15 et 16h30.

© Direct Velo

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