TOUR DE ROMANDIE – Étape 1

Mercredi 27 avril – Mathod > Moudon (100,5 km)

Max lors de son entraîment dans la Sierra Nevada - © Laure Somja-Monfort

Max lors de son entraîment dans la Sierra Nevada – © Laure Somja-Monfort

L’Allemand Marcel KITTEL gagne cette étape raccourcie à cause de la neige et des conditions hivernales (100 kilomètres à la place de 169). Il l’emporte … au sprint (forcément) devant l’Italien Niccolo BONIFAZIO (Trek-Segafredo) et le Suisse Michael ALBASINI (Orica-GreenEdge). Le coéquipier belge de Max, Tosh VAN DER SANDE, accroche une excellente quatrième place. Le leader espagnol, Ion IZAGIRRE (Movistar), conserve le maillot jaune.

Maxime termine 64ème de l’étape, dans le même temps que le sprinteur allemand. Au classement général, Max est 67ème, à 30″ du porteur du maillot jaune.

Résultats de l’étape

Parole à Max
« L’étape a été raccourcie à cause de la neige présente dans le premier col de la journée. Ça a donné une étape de 100 kilomètres assez intense. Sander [Armée] a roulé une bonne partie seul en tête, c’était assez impressionnant. Derrière, on s’est contenté de suivre mais ce n’était pas si facile que cela en avait l’air à la TV. Au sprint, Tosh finit quatrième. Au classement général, Louis [Vervaeke] est sixième et meilleur jeune. En ce qui me concerne, je me sens relativement bien. Le moral est bon chez Lotto Soudal avant la première arrivée au sommet demain. »

Deuxième étape
Jeudi, les coureurs affronteront la première étape montagneuse de ce Tour de Romandie. L’étape ralliera Moudon à Morgins (173,9 kilomètres). Trois difficultés jalonneront le parcours : Sorens (catégorie 2 – km 80), Les Champs (catégorie 2 – km 152,1) et enfin, la montée vers l’arrivée, Morgins (catégorie 1). Le peloton prendra le départ de Moudon à 12h40. L’arrivée se déroulera, elle, entre 17h10 et 17h30.

© www.tourderomandie.ch

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TOUR DE ROMANDIE – Prologue

Mardi 26 avril – La Chaux-de-Fonds > La Chaux-de-Fonds (3,95 km – contre-la-montre)

Max avec Rafael Valls et Bart De Clercq avant son prologue - © Lotto Soudal/Twitter

Max avec Rafael Valls et Bart De Clercq avant son prologue – © Lotto Soudal/Twitter

L’Espagnol Ion IZAGIRRE (Movistar) enlève le prologue de ce 70ème Tour de Romandie. Il s’impose devant le Néerlandais Tom DUMOULIN (Giant-Alpecin) et le Polonais Michal KWIATKOWSKI (Sky). L’Espagnol enfile donc logiquement le maillot de leader.

Max termine 76ème du jour, à 30″ du vainqueur du jour.

Classements du jour

Parole à Max
« Je suis forcément déçu de mon classement mais je sais aussi que la vague dans laquelle je partais n’a pas bénéficié des meilleures conditions de la journée par rapport à d’autres qui sont partis plus tôt. Mes sensations étaient assez bonnes et je crois que les secondes perdues aujourd’hui ne seront pas si importantes vu le parcours de cette semaine. En plus, Louis [Vervaeke] réalise un super prologue et ça donne le moral à l’équipe. »

Première étape
La première étape en ligne se déroulera entre La Chaux-de-Fonds et Moudon (169 kilomètres). Au programme, pour le peloton, quatre cols : le Col des Étroits (catégorie 2 – km 47,9), Arrissoules (catégorie 3 – km 90,5), Surpierre (catégorie 3 – km 116,1) et Vauderens (catégorie 3 – km 140,2). Les coureurs démarreront à 13 heures. L’arrivée est, elle, prévue entre 17h10 et 17h30.

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TOUR DE ROMANDIE – Présentation

Mardi 26 avril > Dimanche 1er mai – La Chaux-de-Fonds > Genève 

© www.tourderomandie.ch

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La 70ème édition du Tour de Romandie débutera ce mardi 26 avril. Au programme, six étapes (dont un prologue, deux contre-la-montre, deux arrivées au sommet). Le plateau sera particulièrement relevé avec, comme outsiders, le Russe Ilnur ZAKARIN (Katusha, vainqueur sortant), les Colombiens Nairo QUINTANA (Movistar) et Julian ARREDONDO (Trek-Segafredo), les Britanniques Chris FROOME (Sky) et Geraint THOMAS (Sky), le Néerlandais Tom DUMOULIN (Giant-Alpecin), les Français Romain BARDET (AG2R) et Thibaut PINOT (FDJ), l’Australien Richie PORTE (BMC), l’Américain Tejay VAN GARDEREN (BMC), le Polonais Rafal MAJKA (Tinkoff), le Suisse Michael ALBASINI (Orica-GreenEdge) et le Canadien Ryder HESJEDAL (Trek-Segafredo).
Pour sa quatrième participation, Max tentera d’égaler ou d’améliorer son meilleur résultat en Romandie : une 19ème place au classement général.

Parole à Max
« Depuis le Tour du Pays Basque, je me suis bien entraîné en allant en stage en montagne. Tout s’est déroulé comme je le souhaitais la bas. Je me sens bien et ce Tour de Romandie est la répétition générale avant le Giro. Je ne chercherai pas absolument le résultat mais c’est clair qu’il y a deux arrivées au sommet et un beau contre-la-montre où je devrais avoir de bonnes sensations. Ce seront de bons tests. »

Parcours
Mardi 26 avril Prologue : La Chaux-de-Fonds (3,95 km – contre-la-montre)
Mercredi 27 avrilÉtape 1 : La Chaux-de-Fonds > Moudon (169 km)
Jeudi 28 avrilÉtape 2 : Moudon > Morgins (173,9 km)
Vendredi 29 avrilÉtape 3 : Sion > Sion (15,11 km – contre-la-montre)
Samedi 30 avrilÉtape 4 : Conthey > Villars-sur-Ollon (172,7 km)
Dimanche 1er maiÉtape 5 : Ollon > Genève (177,4 km)

Équipe
Les coureurs Lotto Soudal sont les suivants : Rafael VALLS (Espagne), Max, Sander ARMEE (Belgique), Thomas DE GENDT (Belgique), Bart DE CLERCQ (Belgique), Tomasz MARCZYNSKI (Pologne), Tosh VAN DER SANDE (Belgique) et Louis VERVAEKE (Belgique).

Prologue
La première étape de ce 70ème Tour de Romandie sera un prologue/contre-la-montre de 3,95 kilomètres dans les rues de La Chaux-de-Fonds. Une difficulté sera au programme pour les coureurs : la Rue de la Montagne (catégorie 3 – km 1,63). Le premier coureur démarrera à 14h50. Le dernier prendra le départ à 17h24 et devrait arriver un peu avant 17h30.

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TOUR DU PAYS BASQUE – Étape 6

Samedi 9 avril – Eibar > Eibar (16,5 km – contre-la-montre individuel)

© Graham Watson (fr.uci.ch)

© Graham Watson (fr.uci.ch)

Alberto CONTADOR fait coup double lors de cette dernière étape : il remporte le contre-la-montre individuel et s’empare du maillot jaune de leader. Il gagne donc pour la quatrième fois le Tour du Pays Basque (après 2008, 2009 et 2014). Le coureur espagnol s’impose aujourd’hui devant les Colombiens Nairo QUINTANA (Movistar) et Sergio HENAO (Sky), qui terminent respectivement troisième et deuxième du classement général final.

Maxime accroche la 20ème place de ce contre-la-montre final, à 1’52 » d’Alberto CONTADOR. Au classement général, Max occupe la 35ème place finale, à 18’39 » du coureur espagnol.

Classements complets

Parole à Max
« Je tenais à faire un bon contre-la-montre pour terminer ce Tour du Pays Basque. Mais je savais aussi que je risquais de payer les efforts d’hier. J’ai fait une bonne première partie de la côte mais j’ai souffert sur le sommet. Puis j’ai fait une belle descente et ça m’a permis de faire un top 20. J’ai bien progressé cette semaine et je suis exactement dans les plans que je me suis fixé pour le Giro. Je vais maintenant partir m’entraîner deux semaines en montagne. »

TOUR DU PAYS BASQUE – Étape 5

Vendredi 8 avril – Orio > Arrate-Eibar (159 km)

Max et Louis Vervaeke lors de l'arrivée de l'étape - © Lotto Soudal

Max et Louis Vervaeke lors de l’arrivée de l’étape – © Lotto Soudal

L’Italien Diego ROSA (Astana), un des échappés du jour, décroche la victoire d’étape après un solo impressionnant de plus de 100 kilomètres. Il s’impose, en solitaire, devant le Colombien Sergio HENAO (Sky) et l’Espagnol Alberto CONTADOR (Tinkoff). Le maillot jaune change d’épaules ce vendredi : il revient au Colombien HENAO, deuxième de l’étape.

Maxime termine 26ème de l’étape, à 6’22 » de son compagnon d’échappée. Au classement général, Max occupe désormais 36ème, à 16’53 » du nouveau leader.

Classements du jour

Parole à Max
« Aujourd’hui, j’étais dans la bonne échappée. Ils étaient 15 et je suis revenu seul mais finalement, d’autres sont revenus plus tard encore pour former un groupe de 24. Rosa, le futur vainqueur, a attaqué seul à plus de 100 kilomètres de l’arrivée. J’ai cru que c’était suicidaire. Un peu plus loin, j’ai accéléré dans une descente et on s’est retrouvé à quatre derrière l’homme de tête. On était qu’à une minute et je pensais vraiment qu’on allait le reprendre. Mais c’est lui qui nous prenait du temps. Dans le final, on était deux en poursuite avec mon équipier Sander Armée mais on savait qu’on ne jouait que la deuxième place, au mieux. Je me fais finalement reprendre par les favoris à 6 kilomètres de l’arrivée. C’était une bonne étape pour moi. La condition s’améliore vraiment et je n’ai aucun regret par rapport à aujourd’hui car Rosa était imprenable. Demain, on a un contre-la-montre très difficile pour finir cette semaine intense.
Lors de l’étape, j’ai beaucoup pensé à Antoine mais aussi à Julien qui nous a quitté aujourd’hui. La vie est tellement injuste, surtout ces derniers temps. La course est tellement peu importante dans ces moments-là. Je pense beaucoup à leurs proches et à tous ces bons moments qu’on a eus ensemble. »

Sixième étape
La dernière étape du Tour du Pays Basque sera un contre-la-montre individuel dans les rues d’Eibar. Le parcours sera quelque peu vallonné. Le premier coureur démarrera vers 14h47. Le dernier, leader de la course, prendra le départ vers 16h37. Il devrait franchir la ligne d’arrivée 25-30 minutes plus tard.

© vueltapaisvasco.diariovasco.com

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TOUR DU PAYS BASQUE – Étape 4

Jeudi 7 avril – Lesaka > Orio (165 km)

© Photonews (flick)

© Photonews (flickr)

L’Espagnol Samuel SANCHEZ (BMC) remporte l’étape ce vendredi. Il s’impose devant le Portugais Rui COSTA (Lampre-Merida) et le Français Warren BARGUIL (Giant-Alpecin). Par le jeu des bonifications, le Néerlandais Wilco KELDERMAN (LottoNL-Jumbo), deuxième de l’étape mardi, enfile le maillot jaune.

Maxime achève l’étape à la 30ème place, à 27″ du coureur espagnol. Au classement général, Max occupe dorénavant la 49ème place, à 49ème place, à 13’48 » du nouveau leader.

Résultats

Parole à Max
« C’était clairement l’étape la plus dure jusqu’à présent. J’ai essayé de prendre l’échappée avant la première côte mais ça n’a pas marché. Après, ça roulait trop vite et je ne pouvais que suivre. Mais l’équipe a fait une superbe course offensive avec Tim dans l’échappée. Derrière, on a bien emmené Louis qui fait un beau final encore. Moi j’ai suivi jusqu’à 1,5 kilomètre de l’arrivée. Je suis satisfait de mes sensations qui s’améliorent chaque jour. »

Cinquième étape
L’avant-dernière étape comptera 159 kilomètres entre Orio et Eibar-Arrate. Huit cols et côtes jalonneront le parcours : l’Alto de Itziar (catégorie 2 – km 24,9), l’Alto de Calvario (catégorie 3 – km 39,4), l’Alto de Karabieta (catégorie 2 – km 65), l’Alto de Kanpazar (catégorie 2 – km 79,4), l’Alto de Asentsio (catégorie 2 – km 98,4), l’Alto de Ixua (catégorie 2 – km 123,7), l’Alto de San Miguel (catégorie 2 – km 138,1) et l’Alto de Usartza (catégorie 1 – km 157). Les coureurs prendront le départ à 12h55. L’arrivée se déroulera entre 17 heures et 17h30.

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TOUR DU PAYS BASQUE – Étape 3

Mercredi 6 avril – Vitoria-Gasteiz > Lesaka (193,5 km)

© Michelena y  Karlis (vueltapaisvasco.diariovasco.com)

Max lors de la deuxième étape – © Michelena y Karlis (vueltapaisvasco.diariovasco.com)

Le Britannique Stephen CUMMINGS (Dimension Data) enlève l’étape la plus longue de ce Tour du Pays Basque. Il s’est échappé à un kilomètre de l’arrivée et l’emporte devant l’Australien Simon GERRANS (Orica-GreenEdge), troisième de la première étape, et l’Italien Fabio FELLINE (Trek-Segafredo). Le leader Mikel LANDA (Sky) reste en jaune.

Maxime est 64ème de l’étape, à 3’33 » du coureur britannique. Au classement général, Max occupe la 74ème place, à 13’22 » de Mikel LANDA.

Classements de l’étape

Parole à Max
« J’étais encore mieux qu’hier. J’ai juste eu des crampes dans la dernière bosse et j’ai préféré finir calmement. C’était encore une étape avec un final difficile. Louis [Vervaeke] est toujours bien placé au général. Demain et vendredi seront des étapes extrêmement dures. Je les connais bien pour les avoir faites dans le passé. »

Quatrième étape
La quatrième étape aura lieu entre Lesaka et Orio (165 kilomètres), jeudi. Quatre cols seront au programme, dont l’un sera gravi trois fois : l’Alto de Jaizkibel (catégorie 1 – km 29,4), l’Alto de Arkale (catégorie 3 – km 47,8), l’Alto de Aia (catégorie 2 – km 99,8 ; km 147,6 et km 151,9) et l’Alto de Garate (catégorie 2 – km 131,5). Plusieurs autres côtes seront au programme, mais elles ne sont pas répertoriées. Le peloton prendra le départ de Lesaka à 12h45; il arriva à Orio entre 17 heures et 17h30.

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TOUR DU PAYS BASQUE – Étape 2

Mardi 5 avril – Markina-Xemein > Amurrio Baranbio (174,2 km)

© Sirotti - steephill.tv

© Sirotti – steephill.tv

L’Espagnol Mikel LANDA (Sky) gagne l’étape ce mardi. Il l’emporte devant le Néerlandais Wilco KELDERMAN (Team LottoNL-Jumbo) et Luis HENAO (Sky). Le vainqueur du jour enfile le maillot de leader.

Maxime termine l’étape à la 41ème place, à 1’25 » de LANDA. Au classement général, Max occupe la 80ème place, à 9’49 » du nouveau leader.

Classements complets

Parole à Max
« J’étais mieux aujourd’hui. Comme prévu, j’ai envie de dire et comme chaque année ici en fait. Il a plu une bonne partie de l’étape et ça a rendu la course encore plus difficile avec le froid qu’il y avait aussi. Dans le final, l’équipe a bien roulé pour emmener Louis qui est notre leader sur cette course. Il a fait une superbe montée en finissant avec les meilleurs. Pour ma part, après le travail d’équipe terminé, j’ai encore voulu monter à un rythme soutenu car je sais que j’ai besoin de ces efforts pour prendre la forme. »

Troisième étape
Mercredi, le peloton roulera l’étape la plus longue de l’édition. Celle-ci se déroulera entre Vitoria-Gasteiz et Lesaka et comportera 193,5 kilomètres. Cinq cols seront à gravir : l’Alto de Uitzi (catégorie 3 – km 94,5), l’Alto de Usategieta (catégorie 2 – km 104,7), l’Alto de Artixulegi (catégorie 2 – km 164,9), l’Alto de Agiña (catégorie 2 – km 173,3) et l’Alto de la Piedad (catégorie 3 – km 184,4). Les coureurs démarreront à 12h05 et arriveront entre 16h30 et 17h05.

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TOUR DU PAYS BASQUE – Étape 1

Lundi 4 avril – Etxebarria > Markina-Xemein (144 km)

© Photonews - flickr

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L’Espagnol Luis Leon SANCHEZ (Astana) est le premier vainqueur d’étape au Pays Basque. Il l’emporte devant son compatriote Daniel NAVARRO (Cofidis) et l’Australien Simon GERRANS (Orica-GreenEdge). Grâce à sa victoire, SANCHEZ enfile le maillot de leader.

Maxime termine 121ème de l’étape, à 8’24 » du vainqueur espagnol.

Résultats du jour

Parole à Max
« Je n’étais pas bien aujourd’hui. Mentalement c’est clair que je n’étais pas très concentré mais je pense surtout que ça vient des allergies que je ressens ici chaque année. Je ne me fais pas trop de souci. Je suis persuadé que je serai mieux chaque jour, un peu comme à chaque fois au Pays Basque. »

Deuxième étape
Mardi, les coureurs parcourront 174,2 kilomètres entre Markina Xemein et Amurrio Barandio. Quatre cols seront au programme : l’Alto Urkaregi – San Miguel (catégorie 2 – km 7,5 ; non mentionné sur le parcours ci-dessous), l’Alto de Untzella (catégorie 3 – km 45,7), l’Alto de Krutzeta (catégorie 2 – km 56,3), l’Alto de Mendeika (catégorie 3 – km 127,2) et la montée vers l’arrivée à Amurrio Barandio (catégorie 2). Le départ sera donné à 12h40. Les coureurs devraient arriver entre 16h45 et 17h15.

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Antoine

© Kramon / Wanty Groupe Gobert

© Kramon / Wanty Groupe Gobert

« Ces deux dernières semaines n’ont pas été simples. J’ai contracté une bactérie sur les poumons il y a 10 jours mais c’est devenu complètement insignifiant par rapport au décès d’Antoine. On était proches. Depuis dimanche soir, je n’arrive pas à croire que c’est la réalité. C’est tellement incompréhensible et injuste.
Ma participation à ce Tour du Pays Basque a été une décision difficile à prendre car je ne pourrai pas être présent aux funérailles lundi matin. J’en ai beaucoup parlé avec mes proches et sa famille. L’avis unanime est que je prenne part à cette course. Je sais aussi que c’est ce que Antoine aurait voulu. Évidemment, en course, ce ne sera pas simple de faire abstraction de ce qui s’est passé. Je donnerai le meilleur de moi-même en sa mémoire, dans cette épreuve qui est un passage obligé dans ma préparation pour le Giro. »

Parcours
Lundi 4 avrilÉtape 1 : Etxebarria > Markina-Xemein (144 km)
Mardi 5 avril
Étape 2 : Markina-Xemein > Amurrio Baranbio (174,2 km)
Mercredi 6 avril
Étape 3 : Vitoria-Gasteiz > Lesaka (193,5 km)
Jeudi 7 avril
Étape 4 : Lesaka > Orio (165 km)
Vendredi 8 avril
Étape 5 : Orio > Arrate-Eibar (159 km)
Samedi 9 avril
Étape 6 : Eibar > Eibar (16,5 km – contre-la-montre individuel)

Équipe
L’équipe Lotto Soudal présente au Pays Basque sera la suivante : Tony GALLOPIN (France – dossard 81), Max (dossard 82), Sander ARMEE (Belgique – dossard 83), Pim LIGTHART (Pays-Bas – dossard 84), Tomasz MARCZYNSKI (Pologne – dossard 85), Jelle VANENDERT (Belgique – dossard 86), Louis VERVAEKE (Belgique – dossard 87) et Tim WELLENS (Belgique – dossard 88).

Première étape
Lundi, les coureurs parcourront 144 kilomètres entre Etxebarria et Markina-Xemein. Cette étape inaugurale comportera : l’Alto de Gontzagaigana (catégorie 3 – km 10,6 et km 91,8), l’Alto de Santa Eufemia (catégorie 3 – km 23,1 et km 102,8), l’Alto de Azkarate (catégorie 2 – km 62), l’Alto de Aiastia – San Miguel (catégorie 2 – km 76 et km 135,7) et l’Alto de Ixua (catégorie 1 – km 118,1). Le départ sera donné à 12h50; les coureurs arriveront entre 16h50 et 17h15.

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