LE TOUR – départ contre-la-montre

Samedi 24 juillet – Bordeaux > Pauillac (52 km)

Maxime partira à 13h43 lors de ce contre-la-montre de 52 km. Il s’agira de la dernière occasion pour Max de courir avec son maillot de champion de Belgique, version 2009. Il démarrera juste avant son ancien coéquipier, George Hincapie.

Les horaires de départ, sur le site Yahoo actualités.

LE TOUR – Étape 18

Vendredi 23 juillet – Salies-de-Béarn > Bordeaux (198 km)

Victoire de Mark Cavendish, la quatrième de ce Tour, dans une étape marquée par un énorme travail de l’équipe et de Maxime. Mark se rapproche un peu plus du maillot vert, qui est passé des épaules de Hushovd (Cervélo) à celles de Petacchi (Lampre). Il s’agit du seul changement de maillot distinctif. En effet, les autres classements généraux restent identiques.

Maxime termine au sein du peloton, 131ème, dans le même temps que son coéquipier. Au classement général, Max conserve sa 61ème place, toujours à 1h 45′ 57″ du leader, Alberto Contador (Astana).

Demain, le contre-la-montre tiendra lieu de dernier bras de fer entre Andy Schleck et Alberto Contador mais également entre les autres grands leaders d’équipe. La troisième place du podium se jouera également entre Samuel Sanchez, Denis Menchov et pourquoi pas Jurgen Van Den Broeck.
De son côté, Maxime a confié à l’émission À Bicyclette (RTBF) que, n’ayant pas fait son Tour à fond (psychologiquement et physiquement difficile), il était encore « frais ». Il fera donc ce contre-la-montre à bloc et espère accrocher une bonne place.

Les classements du jour

« Cavendish signe son 4ème succès sur le Tour » sur le site de la RTBF Sport. Dans cet article, vous pourrez retrouver l’interview intégrale de Maxime dans laquelle il est question de la naissance de Lou, des contacts quant à son éventuel transfert, de son Tour de France et de l’étape de demain.

© Tim de Waele

LE TOUR – Étape 17

Jeudi 22 juillet – Pau > Col du Tourmalet (174 km)

© Tim de Waele

Une échappée de 7 coureurs (Flecha, Boassen Hagen, Kolobnev, Burghardt, Pauriol, Koren et Perez Moreno), une contre-attaque de Carlos Sastre et la chute de Samuel Sanchez (3è du général) ont ponctué l’étape avant la dernière difficulté de ce Tour 2010. On retiendra l’attaque d’Andy Schleck à la sortie de Barèges, directement suivi par le maillot jaune, Alberto Contador. Les deux favoris se sont neutralisés durant toute l’ascension;  jusqu’à ce que l’Espagnol laisse la victoire d’étape à Schleck….tout en remportant certainement le Tour. 8 précieuses secondes séparent toujours les deux hommes, qui se livreront un ultime bras de fer dans le contre-la-montre de samedi.

L’étape a surtout été marquée par la grande affluence de spectateurs – parfois dangereux et encombrants -, de motos ainsi que le manque de sécurité dans la montée. L’étroitesse de la route et la foule ne laissaient que très peu d’espace pour une éventuelle attaque.

Maxime termine l’étape à son rythme, 85ème à 23′ 19″. Au classement général, Max perd quelques places et pointe, après cette étape, à la 61ème place, à 1h 45′ 57″ de Contador (Astana).

L’étape de demain, qui mènera les coureurs de Salies-de-Béarn à Bordeaux, devra être propice à une arrivée au sprint. L’équipe HTC-Columbia, ainsi que Maxime, y seront incontestablement très attentifs!

Les classements complets

« Schleck s’impose au sommet du Tourmalet », à lire et à voir sur le site de la RTBF Sports

LE TOUR – Étape 16

Mardi 20 juillet – Bagnères-de-Luchon > Pau (199.5 km)

© Tim de Waele

Troisième victoire française d’affilée, la sixième sur ce Tour! Pierrick Fédrigo (B Box Bouygues Telecom) remporte l’étape du jour, marquée par une échappée dont faisait partie -entre autres- Armstrong, Cunego, Moreau et le Belge Jurgen Van De Walle. Au classement général, Alberto Contador (Astana) conserve le maillot jaune, qu’il a enfilé hier aux détriments d’Andy Schleck.

Maxime continue de briller dans les Pyrénées après quelques jours difficiles. Il franchit la ligne dans les premiers du peloton et accroche une excellente 18ème place, à 6′ 45″ du Français. D’autre part, Max continue sa remontée dans le classement général : il est désormais 51ème, à 1h 22′ 38″ de Contador.

Demain, le jour de repos coïncidera avec la fête nationale belge. Max en profitera pour reprendre quelques forces en vue de la fin de ce Tour, cuvée 2010.

Les classements complets

« Fédrigo s’impose en parfait profiteur », sur la RTBF Sport
« Apaisement entre Contador et Schleck », la fin de la polémique, toujours sur RTBF Sport

LE TOUR – Étape 15

© Tim de Waele

Lundi 19 juillet – Pamiers > Bagnères-de-Luchon (187,5 km)

Au même titre que son compatriote Riblon hier, le Français Thomas Voeckler (B Box Bouygues Telecom) gagne l’étape, seul, après avoir fait partie de la bonne échappée du jour. Mais le fait de course qui retient l’attention a été l’attaque suivie du problème mécanique d’Andy Schleck. Ce dernier, a l’arrêt pour régler sa chaîne, a été, à son tour, attaqué par Alberto Contador. L’Espagnol dépossède de cette manière Schleck de son maillot jaune et compte désormais 8 secondes d’avance sur le coureur de la Saxo Bank.

Après avoir connu une étape difficile hier (voir les nouvelles dans l’article précédent), Maxime s’est accroché et épingle une satisfaisante 39ème place, à seulement 8′ 35″ du champion de France. La conséquence immédiate de cette bonne étape est un gain de 10 places au classement. Max est dorénavant 57ème, à 1h 22′ 38″ du nouveau leader, Alberto Contador (Astana).

Demain, dernière étape avant le jour de repos. Le spectacle sera certainement au rendez-vous. En effet, Andy Schleck sera sur-motivé pour grappiller quelques secondes voire attaquer Contador pour le maillot jaune.

Les classements du jour

« Schleck trahi par sa chaine, Voeckler gagne » sur RTBF Sport
« Fallait-il attaquer Andy Schleck ? », toujours sur RTBF Sport

LE TOUR – Nouvelles de Max

Après avoir beaucoup travaillé samedi, Maxime nous a confié avoir eu très mal aux jambes lors de l’étape d’hier. Étant actuellement loin au niveau du classement général, la motivation a parfois du mal à s’activer, car ce n’est pas sa façon habituelle de courir un tour. Même si le physique et la motivation ne sont pas excellents, il continuera à se battre jusque dimanche prochain, comme à son habitude!

LE TOUR – Étape 14

Dimanche 18 juillet – Revel > Ax 3 Domaines (184,5 km)

Victoire en solitaire du Français Christophe Riblon (Ag2r La Mondiale), seul rescapé de l’échappée matinale. Alberto Contador et le maillot jaune, Andy Schleck, se sont neutralisés dans le deuxième et dernier col de la journée. 31 secondes séparent donc toujours les deux grands favoris du Tour. Les leaders Samuel Sanchez et Denis Menchov ont eux aussi assuré le spectacle, dans leur lutte pour la troisième place.

De son côté, Maxime termine l’étape à la 81ème place, à 20’43 » de l’ancien pistard. Au classement général, Max concède quelques places et accroche la 67ème place, à 1h 17′ 24″ d’Andy Schleck (Saxo Bank).

Les classements complets

« Christophe Riblon en costaud à Ax-3 Domaines », à lire et à voir sur le site de la RTBF Sports

LE TOUR – Étape 13

 Samedi 17 juillet – Rodez > Revel (196 km)

© Tim de Waele

Victoire d’Alexandre Vinokourov (Astana), qui s’impose en solitaire après avoir attaqué dans la dernière difficulté. Mark Cavendish remporte quant à lui le sprint pour la deuxième place.

Maxime achève l’étape à la 136ème place, à 7′ 04″ du Kazakh.

Au classement général, Max perd 6 places et pointe dorénavant à la 59ème place. 57′ 49″ le séparent du maillot jaune, qui reste sur les épaules du Luxembourgeois Andy Schleck (Saxo Bank).

Demain, l’étape mènera les coureurs vers les Pyrénées avec un col hors catégorie (Port de Pailhères) et un col de première catégorie (Ax 3 Domaines) dans les 100 derniers kilomètres.

Les classements du jour

« Vino gagne en solo, Schleck toujours en jaune » sur RTBF Sports

LE TOUR – Étape 12

Vendredi 16 juillet – Bourg-de-Péage > Mende (210.5 km)

Victoire de l’Espagnol Rodriguez Oliver (Katusha), qui devance au sprint Alberto Contador. Les deux hommes avaient attaqué dans la dernière difficulté du jour, la côte de Mende (2è catégorie). Contador, deuxième, se rapproche un peu plus d’Andy Schleck – à qui il a pris 10 secondes – dans la lutte pour le maillot jaune.

Maxime sauve les meubles en terminant 78ème, à 5′ 25″ du vainqueur du jour. Au classement général, Max conserve sa 53ème place, mais se trouve actuellement à  50′ 58″ d’Andy Schleck (Saxo Bank).

Par contre les effets de sa maladie, qui aura duré presque 4 jours, s’estompent. Il commence à ressentir de bien meilleures sensations et pense pouvoir jouer un rôle habituel dans les prochains jours. De bon augure pour quelques suiveurs, qui,  à l’instar des coureurs, prennent ce samedi matin la rout e des Pyrénées…!

Les classements complets

« Rodriguez s’impose, Contador contre-attaque » sur RTBF Sports

LE TOUR – Étape 11

Jeudi 15 juillet – Sisteron > Bourg-lès-Valence (184.5 km)

Troisième victoire de Mark Cavendish sur ce Tour! Le Britannique s’impose devant Petacchi (Lampre) et Farrar (Garmin). Renshaw, coéquipier de Max et Cavendish et auteur de plusieurs coups de tête durant le sprint, a été exclu du Tour par le jury des commissaires.

Maxime, toujours fiévreux, termine au sein du gruppetto, à la 148ème place, à 7’41´´ de son coéquipier. Au classement général, Max est désormais 53ème,  à 45′ 43″ d’Andy Schleck (Saxo Bank), toujours leader du Tour.

Les classements complets

« La passe de trois pour le king Cavendish » sur RTBF Sports