Semaine italienne (4)

Samedi 21 août – TROFEO MELINDA  194km

Une belle course de Max sur un parcours valloné. Il termine 12è à seulement 15″ de Nibali, vainqueur de l’épreuve.
Le peloton s’est décanté au fur et à mesure des difficultés et c’est un petit groupe d’une vingtaine de coureurs qui s’est présenté au pied de la côte finale à Fondo dans la région de Trento.

Les classements

Semaine italienne (3)

Jeudi 19 août – GP Banca di Legnano

Maxime termine 63e de cette ultime course du tryptique italien, à 1’26 » du vainqueur, l’Italien Manuel Belletti (Colnago).
Nous avons beaucoup travaillé pour Cav, mais il n’a finalement terminé que 3è, nous a confié Max.

Les classements et un compte-rendu, en anglais

Le prochain rendez-vous est fixé samedi, le 21, pour le Trofeo Melinda.

Semaine italienne (2)

Mercredi 18 août 2010  COPPA AGOSTINI  191km

Seulement 35 coureurs à l’arrivée ! Victoire de Gavazzi de la Lampre.
Inspirés par la beauté des paysages des alentours du lac de Come et par un soleil généreux en cette fin d’été, 80 % des coureurs ont bâché au sommet de la dernière difficulté du jour situé à une soixantaine de kilomètres de l’arrivée.

Le classement

Semaine italienne (1)

Mardi 17 août 2010 – TRE VALLI VARESINI  199km

Première épreuve de cette semaine italienne.
Victoire de l’irlandais Daniel Martin. Maxime se classe 32è.
La condition était assez bonne et devrait me servir dans les prochains jours, nous a-t-il dit.

Le classement du jour

Les 3 prochaines courses :

Mercredi 18/08   COPPA AGOSTINI
Jeudi 19/08  GP BANCA DI LEGNANO
Samedi 21/08  TROFEO MELINDA

Championnat de Belgique CLM

© W.G.

En ce 15 août pluvieux, c’est Stijn Devolder (Quickstep) qui s’est imposé à Habay. Ce dernier a bouclé le parcours en 1h00’45 ». Sébastien Rosseler (RadioShack) s’empare de la médaille d’argent et c’est un surprenant Leif Hoste (Omega Pharma – Lotto) qui complète le podium. Dominique Cornu (Skill Shimano) manque le podium pour moins d’une seconde.

Maxime, tenant du titre et régional du jour, s’empare de la cinquième place avec un retard de 54″  sur le désormais double champion de Belgique. Max boucle le parcours avec un temps de 1h01’40 » .  Lors du premier passage intermédiaire, Maxime pointait à la 7ème place. Par la suite, aux 2è et 3è passages, Max a repris du temps pour finalement être 5ème.

© W.G.

La fin de saison de Max est désormais connue. N’ayant pas été retenu par son équipe ni pour la Vuelta, ni pour le Tour de Grande-Bretagne (ProTour), Maxime ne participera pas aux Championnats du Monde australiens de Geelong. Il participera à 4 semi-classiques italiennes cette semaine, à la Grote Prijs Jef Scherens à Louvain le 5/9 ainsi qu’à 2 épreuves ProTour au Canada: le Grand Prix Cycliste de Québec le 10/9 et le Grand Prix Cycliste de Montréal le 12/9. En toute fin de saison, il roulera aussi les 4 classiques italiennes qui se terminent par le Tour de Lombardie.

Bonjour à tous,

Je veux moi aussi ajouter mon petit mot, à la suite de l’article de Wendy.
J’aimerais simplement vous remercier tous pour votre présence hier à Habay et pour tous vos encouragements. Ca m’a beaucoup touché. Malheureusement je n’ai pas pu reconduire mon titre de l’an dernier. Je pense que j’étais à un niveau correct car je ne me sentais pas trop mal sur le vélo. Mais je suis tombé sur un Devolder en très grande forme. J’aurais aimé monter sur le podium mais un problème de dérailleur dans le dernier kilomètre m’en a empêché. Ma chaîne est en fait retombée sur le petit plateau et ne voulait pas repasser sur le grand. Mais ce n’est qu’un détail. La victoire s’était déjà envolée.
Comme Wendy le mentionne plus haut, j’ai refusé la sélection pour le Championnat du Monde CLM. J’ai parlé avec Carlo Bomans hier. Je lui ai expliqué que je n’avais pas un programme adapté pour le moment pour préparer ce Championnat mais que j’espérais encore un changement de ce programme. Il m’a répondu qu’il devait rendre sa sélection aujourd’hui et qu’il ne pouvait pas attendre plus longtemps. C’est donc devant le fait accompli que j’ai pris cette décision.
Néanmoins et contrairement à ce que certains journaux ont affirmé, je reste motivé pour le reste de la saison. Il ne me reste que 11 courses mais je compte bien les disputer toutes « à fond ».
En ce qui concerne mon avenir, vous serez très bientôt informé de mon choix qui se trouvera en priorité sur le site au moment de ma décision.
Je vous souhaite à tous une très bonne journée et une très bonne semaine. Quant à moi je vais préparer ma valise pour l’Italie. Décollage pour Milan prévu à 14h30!

A très bientôt

Max

LE TOUR – Étape 20

Dimanche 25 juillet – Longjumeau > Paris Champs-Élysées (102,5 km)

© Tim de Waele

Le Tour 2010 s’achève sur une cinquième victoire de Mark Cavendish, la deuxième sur les Champs (après l’an passé). L’équipe Columbia et Maxime ont énormément travaillé pour reprendre les échappés et idéalement placer le sprinter britannique. Malheureusement pour celui-ci, la seconde place de Petacchi le prive de maillot vert.

Durant quelques tours des Champs-Élysées, Maxime s’est mis au service de Cav et a, de cette manière, mené la poursuite des échappés ainsi que le train Columbia. Il termine l’étape 165ème, à 33 secondes de son coéquipier, en compagnie de Eisel, Da Dalto et Flecha.
Au classement général final, Max accroche une 55ème place, à 1h 45′ 01″ de Contador, après avoir connu un Tour éprouvant tant psychologiquement que physiquement.

Alberto Contador (Astana) remporte son troisième Tour de France, après ses victoires en 2007 et 2009. Son dauphin, Andy Schleck (Saxo Bank), lui concède 39 secondes – le plus petit écart en 3 Tours victorieux pour l’Espagnol – et s’empare du maillot blanc de meilleur jeune. Les autres maillots distinctifs ont également été distribués : le maillot vert du meilleur sprinter va à Petacchi (Lampre) et le maillot blanc à pois rouges du meilleur grimpeur à Anthony Charteau (B Box Bouygues Telecom). Le super combatif de ce Tour est Sylvain Chavanel (Quick Step), vainqueur de deux étapes. Enfin, la meilleure équipe est Radio Shack, la formation de Lance Armstrong.

Dans un autre registre, le voyage du fan-club s’est très bien déroulé. Chacune et chacun a pu, d’un côté, découvrir Paris et d’un autre, être touché(e) par la magie du Tour et la mythique arrivée sur les Champs-Élysées.

Les classements complets de cette dernière étape

« Cavendish s’impose, Petacchi reste en vert », à lire et à voir sur le site de la RTBF Sport. Dans cet article, vous pourrez également entendre l’interview du quintuple vainqueur d’étape, Cavendish. Vous y trouverez également celle de Valerio PIVA, directeur sportif de l’équipe Columbia qui tire le bilan de Cav et Max dans ce Tour. L’Italien est d’ailleurs élogieux envers le rôle crucial que Max a pu avoir dans certaines étapes.

© Tim de Waele

LE TOUR – Étape 19

Samedi 24 juillet – Bordeaux > Pauillac (52 km)

Fabian Cancellara, champion du monde de la spécialité, s’impose sans surprise dans ce contre-la-montre. Le bras de fer entre Schleck et Contador a tourné à l’avantage de ce dernier, qui a repris 31 secondes au Luxembourgeois. La deuxième bataille, celle pour la troisième place, a été remportée par Denis Menchov (Rabobank) qui prend 2 minutes à l’Espagnol Samuel Sanchez (Euskaltel). Sauf contre-ordre, le top 3 de ce Tour 2010 est donc connu : Alberto Contador l’emporte et devance Andy Schleck, deuxième et maillot blanc, de 39 secondes; Denis Menchov accroche la troisième place.
Deux coureurs de Columbia se classent deuxième et troisième de l’étape : Tony Martin et Bert Grabsch (ancien champion du monde du contre-la-montre). Martin rate la première marche du podium pour 17 secondes.

© Tim de Waele

Maxime termine à une excellente 14ème place, à 4′ 14″ de Cancellara! Grâce à ce classement, il termine premier Belge de l’étape. Au classement général, Max remonte de quelques places pour accrocher sa place – certainement – définitive : 54ème, à 1h 44′ 28″ d’Alberto Contador (Astana).

Demain, la dernière étape qui reliera Longjumeau aux Champs Élysées sera marquée par le match pour le maillot vert. À ce jour, trois coureurs peuvent encore l’emporter : Mark Cavendish (HTC Columbia), Petacchi (Lampre) et Hushovd (Cervélo).
L’étape sera également marquée par le déplacement du fan-club, qui se rendra pour la première fois sur l’arrivée du Tour de France.

Les classements du jour

« L’étape pour Cancellara, le Tour pour Contador », l’article de la RTBF Sport

LE TOUR – départ contre-la-montre

Samedi 24 juillet – Bordeaux > Pauillac (52 km)

Maxime partira à 13h43 lors de ce contre-la-montre de 52 km. Il s’agira de la dernière occasion pour Max de courir avec son maillot de champion de Belgique, version 2009. Il démarrera juste avant son ancien coéquipier, George Hincapie.

Les horaires de départ, sur le site Yahoo actualités.

LE TOUR – Étape 18

Vendredi 23 juillet – Salies-de-Béarn > Bordeaux (198 km)

Victoire de Mark Cavendish, la quatrième de ce Tour, dans une étape marquée par un énorme travail de l’équipe et de Maxime. Mark se rapproche un peu plus du maillot vert, qui est passé des épaules de Hushovd (Cervélo) à celles de Petacchi (Lampre). Il s’agit du seul changement de maillot distinctif. En effet, les autres classements généraux restent identiques.

Maxime termine au sein du peloton, 131ème, dans le même temps que son coéquipier. Au classement général, Max conserve sa 61ème place, toujours à 1h 45′ 57″ du leader, Alberto Contador (Astana).

Demain, le contre-la-montre tiendra lieu de dernier bras de fer entre Andy Schleck et Alberto Contador mais également entre les autres grands leaders d’équipe. La troisième place du podium se jouera également entre Samuel Sanchez, Denis Menchov et pourquoi pas Jurgen Van Den Broeck.
De son côté, Maxime a confié à l’émission À Bicyclette (RTBF) que, n’ayant pas fait son Tour à fond (psychologiquement et physiquement difficile), il était encore « frais ». Il fera donc ce contre-la-montre à bloc et espère accrocher une bonne place.

Les classements du jour

« Cavendish signe son 4ème succès sur le Tour » sur le site de la RTBF Sport. Dans cet article, vous pourrez retrouver l’interview intégrale de Maxime dans laquelle il est question de la naissance de Lou, des contacts quant à son éventuel transfert, de son Tour de France et de l’étape de demain.

© Tim de Waele

LE TOUR – Étape 17

Jeudi 22 juillet – Pau > Col du Tourmalet (174 km)

© Tim de Waele

Une échappée de 7 coureurs (Flecha, Boassen Hagen, Kolobnev, Burghardt, Pauriol, Koren et Perez Moreno), une contre-attaque de Carlos Sastre et la chute de Samuel Sanchez (3è du général) ont ponctué l’étape avant la dernière difficulté de ce Tour 2010. On retiendra l’attaque d’Andy Schleck à la sortie de Barèges, directement suivi par le maillot jaune, Alberto Contador. Les deux favoris se sont neutralisés durant toute l’ascension;  jusqu’à ce que l’Espagnol laisse la victoire d’étape à Schleck….tout en remportant certainement le Tour. 8 précieuses secondes séparent toujours les deux hommes, qui se livreront un ultime bras de fer dans le contre-la-montre de samedi.

L’étape a surtout été marquée par la grande affluence de spectateurs – parfois dangereux et encombrants -, de motos ainsi que le manque de sécurité dans la montée. L’étroitesse de la route et la foule ne laissaient que très peu d’espace pour une éventuelle attaque.

Maxime termine l’étape à son rythme, 85ème à 23′ 19″. Au classement général, Max perd quelques places et pointe, après cette étape, à la 61ème place, à 1h 45′ 57″ de Contador (Astana).

L’étape de demain, qui mènera les coureurs de Salies-de-Béarn à Bordeaux, devra être propice à une arrivée au sprint. L’équipe HTC-Columbia, ainsi que Maxime, y seront incontestablement très attentifs!

Les classements complets

« Schleck s’impose au sommet du Tourmalet », à lire et à voir sur le site de la RTBF Sports