RUTA DEL SOL – Étape 5

Dimanche 18 février – Barbate > Barbate (14,2 km – contre-la-montre individuel)

© www.vueltaandalucia.es

© www.vueltaandalucia.es

L’Espagnol David DE LA CRUZ (Sky) décroche le contre-la-montre individuel qui clôture cette 64ème Ruta del Sol. Il devance le Costaricain Andrey AMADOR (Movistar) et le Néerlandais Stef CLEMENT (LottoNL-Jumbo). Tim WELLENS, huitième de l’étape, conserve son maillot de leader et remporte ce Tour d’Andalousie.

Maxime est 30ème de l’étape, à 1’12″ de l’Espagnol.

Classements finaux

Parole à Max
« Aujourd’hui, je voulais simplement faire un bel effort pour connaître la marge qu’il me manque encore pour la bonne forme. Mais aussi pour prendre des repères pour Tim et pour qu’il dispose de temps intermédiaires. Sur ma forme personnelle, je vois un peu où j’en suis et je sais sur quoi je dois mettre l’accent d’ici le Tour de Catalogne.

Quant à Tim, il a fait un grand contre-la-montre en terminant huitième du jour et surtout en conservant sa première place au général. Il remporte cette Ruta del Sol. C’est une super performance pour lui et pour l’équipe. La saison de Lotto Soudal démarre magnifiquement avec quelques belles victoires, juste avant les premières « grandes » courses, notamment samedi au Nieuwsblad.
Pour ma part, je vais avoir quatre semaines d’entraînement pour être prêt pour un enchaînement de courses importantes: Tour de Catalogne, Tour du Pays Basque, Flèche Wallonne, Liège-Bastogne-Liège et le Tour de Romandie. »

La prochaine course de Maxime sera le Tour de Catalogne (19 au 25 mars), sauf changement de programme.

Tim, vainqueur final, entouré de Wout Poels (Sky), deuxième, et Marc Soler (Movistar), troisième - © www.vueltaandalucia.es

Tim, vainqueur final, entouré de Wout Poels (Sky), deuxième, et Marc Soler (Movistar), troisième – © www.vueltaandalucia.es

RUTA DEL SOL – Étape 4

Samedi 17 février – Séville > Alcalá de los Gazules (191,2 km)

© flickr - Photonews

© flickr – Photonews

Belle victoire du coéquipier de Max, Tim WELLENS! Il devance l’Espagnol Mikel LANDA (Movistar) et le Danois Jakob FULGSANG (Astana). Grâce à cette victoire, Tim enfile le maillot de leader.

Maxime termine 42ème du jour, à 1’32″ de son coéquipier.

Classements du jour

Parole à Max
« On avait un plan, une équipe pour le réaliser et un grand leader pour concrétiser. C’est vraiment chouette quand ça se passe comme ça. La journée était vraiment dure, la plus dure de la semaine. Il y avait du vent de côté toute la journée et un col difficile en milieu d’étape. Mais l’équipe est restée groupée et on a pu emmener Tim comme prévu à 1,2 kilomètres de l’arrivée au pied de la montée finale. Il a intelligemment suivi Landa et l’a déposé à 300 mètres. Il prend aussi la tête du général. Demain, on a un contre-la-montre assez technique mais assez court. On croise les doigts pour que Tim remporte cette Ruta. »

Cinquième étape
La dernière étape de ce Tour d’Andalousie sera un contre-la-montre individuel de 14,2 kilomètres autour de la ville de Barbate (Cádix). Le premier coureur prendra le départ à 13 heures. Le dernier partira aux alentours de 15h20 et devrait arriver avant 16 heures.

© www.vueltaandalucia.es

© www.vueltaandalucia.es

RUTA DEL SOL – Étape 3

Vendredi 16 février – Mancha Real > Herrera (165,1 km)

© flickr - Photonews

© flickr – Photonews

L’Italien Sacha MODOLO (EF Education First-Drapac-Cannondale), deuxième mercredi, gagne l’étape aujourd’hui en s’imposant au sprint devant l’Espagnol Carlos BARBERO (Movistar) et le Colombien Nelson Andres SOTO (Caja Rural – Seguros RGA). Le coéquipier néerlandais de Max, Moreno HOFLAND, est cinquième de l’étape. Le maillot de leader reste sur les épaules du Néerlandais Wout POELS (Sky). 

Maxime termine 82ème, dans le peloton et le même temps que le coureur italien.

Classements complets

Parole à Max
« Sur papier et d’un point de vue extérieur, cette étape semblait facile. Mais en réalité, et même si le dénouement de l’étape était prévisible, ce n’était pas simple. Le tempo était élevé et il y avait quand même 2000 mètres de dénivelé. On a bien manœuvré pour protéger Tim et emmener Moreno pour le sprint. Malheureusement, le final (jusqu’à 500 mètres) en faux plat descendant a rendu notre préparation de sprint compliquée. Moreno termine cinquième mais on espérait mieux. Demain, on a une longue étape difficile avec une arrivée dans un mur en pavé. Tim est déjà très motivé. »

Quatrième étape
L’avant-dernière étape, la dernière en ligne, se déroulera entre Séville et Alcalá de los Gazules (191,2 kilomètres). Deux difficultés montagneuses jalonneront le parcours : le Puerto de las Palomas (catégorie 1 – km 109,1) et le Puerto del Boyar (catégorie 3 – km 114,3). Le départ aura lieu à 11h45. L’arrivée est prévue entre 16h25 et 16h55.

© www.vueltaandalucia.es

© www.vueltaandalucia.es

RUTA DEL SOL – Étape 2

Jeudi 15 février – Otura > La Guardia de Jaén (140 km)

© www.vueltaandalucia.es

© www.vueltaandalucia.es

Le Néerlandais Wout POELS (Sky) remporte l’étape du jour devant l’Espagnol Luis Leon SANCHEZ (Astana) et le coéquipier de Max, Tim WELLENS.

Maxime termine 33ème, à 2’22″ du coureur néerlandais.

Résultats du jour

Parole à Max
« C’était une belle journée pour l’équipe. Notre leader était Tim et on savait qu’on devait le protéger et le placer idéalement avant la montée finale. Comme souvent dans ce genre de configuration, toutes les équipes ont la même idée et ça rend le peloton nerveux et la tâche plus difficile. Je  dois dire que l’équipe est au top physiquement et mentalement pour accomplir le travail. Tim a bien terminé. Après avoir attaqué dans le mur final, il s’est fait reprendre peu avant l’arrivée mais termine quand même troisième. Tout reste jouable pour le classement. Moi, 
j’étais bien et je retrouve de bonnes sensations. Ça fait du bien. »

Troisième étape
Vendredi, l’étape reliera Mancha Real à Herrera (166,1 kilomètres). Deux côtes de troisième catégorie seront au programme de cette étape qui sera favorable aux sprinteurs : l’Alto de Carcabuey (km 102) et le Puerto del Mojón (km 112,2). Le peloton démarrera de Mancha Real à 12 heures. L’arrivée aura lieu, selon les organisateurs, entre 16 heures et 16h30.

© www.vueltaandalucia.es

© www.vueltaandalucia.es

RUTA DEL SOL – Étape 1

Mercredi 14 février – Mijas > Granada (197,6 km)

Max, à droite sur la photo, lors de la conférence de presse - © www.vueltaandalucia.es

Max, à droite sur la photo, lors de la conférence de presse – © www.vueltaandalucia.es

La victoire d’étape revient au Français Thomas BOUDAT (Direct Energie). Il s’impose au sprint devant l’Italien Sacha MODOLO (EF Education First-Drapac-Cannondale) et son compatriote Clément VENTURINI (AG2R La Mondiale). A noter : la cinquième place du coéquipier de Max, Tosh VAN DER SANDE. Grâce à sa victoire, BOUDAT enfile logiquement le premier maillot de leader.

Maxime termine dans le peloton, à la 92ème place et dans le même temps que le coureur français.

Classements du jour

Parole à Max
« C’était loin d’être une journée facile pour cette première étape, avec 3000 mètres de dénivelé. Dans le déroulement de l’étape, ça pouvait paraître limpide mais sur le vélo, ça ne l’était pas. L’équipe a bien roulé pour emmener Moreno au sprint. Mais c’était un peu chaotique avec cette arrivée en faux plat descendant. Personnellement, j’ai bien fait mon boulot mais j’espère des sensations meilleures dans les prochains jours. »

Deuxième étape
Jeudi, les coureurs parcourront 140 kilomètres entre Otura et La Guardia de Jaén. Cinq cols et côtes seront à gravir : l’Alto de Puerto Lope (catégorie 2 – km 39,6), l’Alto del Castillo (catégorie 3 – km 74,4), le Puerto de Locubin (catégorie 2 – km 87,5), le Puerto de Valdepeñas (catégorie 3 – km 100,4) et la montée vers l’arrivée, l’Alto de las Allanadas (catégorie 1). Les coureurs prendront le départ à 13 heures et franchiront la ligne d’arrivée entre 16h30 et 16h55.

© www.vueltaandalucia.es

RUTA DEL SOL – Présentation

Du 14 au 18 février – Mijas (Málaga) > Barbate (Cádiz) (708,1 km)

© www.vueltaandalucia.es / www.velo-club.net

© www.vueltaandalucia.es / www.velo-club.net

Maxime participera, dès ce mercredi, à la 64ème Ruta del Sol (Tour d’Andalousie). Il y prendra part pour la sixième fois. Cette course se déroulera sur cinq jours et cinq étapes, dont un contre-la-montre individuel.
Alejandro VALVERDE, quintuple vainqueur de l’épreuve et vainqueur sortant, ne sera pas présent pour défendre son titre. Son compatriote, Mikel LANDA (Movistar), sera un des favoris à sa succession, avec le Britannique Chris FROOME (Sky), le Danois Jakob FUGLSANG (Astana), le Néerlandais Steven KRUIJSWIJK (LottoNL – Jumbo), les Belges Tim WELLENS (Lotto Soudal) et Ben HERMANS (Israel Cycling Academy)…

Parole à Max
« Il y a 3 semaines, mes deux premiers jours de course à Majorque se sont bien passés mais j’ai l’impression que ma saison ne fait que commencer. Les trois semaines entre ces deux épreuves et le froid en Belgique, qui m’a obligé à beaucoup rouleau sur Home Trainer, y ont contribué.
La course est assez difficile par son parcours et sa participation. L’étape décisive sera sans doute jeudi. On aura une équipe offensive et en partie articulée autour de Tim pour un bon classement. J’entrerai aussi dans ce schéma technique général offensif et en soutien de Tim. Je me sens assez bien et j’ai à cœur de le montrer à l’échelle de la course. Notamment parce que après la Ruta del Sol, j’aurai à nouveau 4 semaines sans course. Sauf changement de dernière minute, je reprendrai au Tour de Catalogne le 19 mars. »

Parcours
Mercredi 14 févrierÉtape 1: Mijas > Granada (197,6 km)
Jeudi 15 févrierÉtape 2: Otura > La Guardia de Jaén (140 km)
Vendredi 16 févrierÉtape 3: Mancha Real > Herrera (165,1 km)
Samedi 17 févrierÉtape 4: Séville > Alcalá de los Gazules (191,2 km)
Dimanche 18 févrierÉtape 5: Barbate > Barbate (Cádiz) (14,2 km – contre-la-montre individuel)

Équipe
L’équipe Lotto Soudal alignée en Espagne sera la suivante : Max (dossard 21), Lars BAK (Danemark – dossard 22), Moreno Hofland (Pays-Bas – dossard 23), James Shaw (Grande-Bretagne – dossard 24), Tosh Van der Sande (Belgique – dossard 25), Jelle Vanendert (Belgique – dossard 26) et Tim Wellens (Belgique – dossard 27).

La liste complète des coureurs est à consulter en cliquant ici.

Site Internet
Toutes les informations sur la course sont à retrouver sur le site Internet officiel (disponible uniquement en espagnol).

Première étape
Ce mercredi, les coureurs prendront part à l’étape la plus longue de cette Ruta del Sol. Elle se déroulera entre Mijas (Málaga) et Grenade (197,6 kilomètres). Au programme, six difficultés : l’Alto de Mijas (catégorie 2 – km 9,4), le Puerto de Zafaraya (catégorie 1 – km 118,2), l’Alto del Navazo (catégorie 3 – km 138,7), l’Alto de Alhama (catégorie 3 – km 145), l’Alto del Lucero (catégorie 2 – km 157,1) et l’Alto de Malaha (catégorie 3 – km 177,9). Le départ sera donné à 11h30. L’arrivée est, elle, prévue entre 16h25 et 17 heures.

© www.vueltaandalucia.es

TROFEO LLOSETA – ANDRATX

Samedi 27 janvier – Lloseta > Andratx (171,9 km)

Max et Remy, lors de la présentation de l'équipe - © Photonews (flickr)

Max et Remy, lors de la présentation de l’équipe – © Photonews (flickr)

La victoire revient au Letton Toms SKUJIŅŠ (Trek-Segafredo) ce samedi à Andratx. Il remporte la victoire en solitaire, en devançant de quelques secondes l’Autrichien Gregor MÜHLBERGER (Bora-Hansgrohe) et le Néerlandais Elmar REINDERS (Roompot – Nederlandse Loterij). Tim WELLENS, vainqueur l’an dernier, termine septième. 

Maxime n’a pas terminé la course.

Parole à Max
« On avait beaucoup d’ambitions et beaucoup de confiance après l’étape d’hier. Un peu trop de confiance peut-être même… L’étape était très mouvementée dès le début et collectivement, on contrôlait très bien les différentes situations de cette course à rebondissements. Pour ma part, je n’avais plus de jus à 35 kilomètres de l’arrivée. J’ai donc dû laisser aller. Cela s’explique sans doute par la journée d’hier qui était éprouvante pour une reprise. Pas d’inquiétude donc. L’équipe a malgré tout bien roulé dans le final mais les derniers kilomètres étaient moins durs et donc plus aléatoires qu’hier. »

Classements

TROFEO SERRA DE TRAMUNTANA

Vendredi 26 janvier 2018 – Sóller > Deià (140,1 km)

© Photonews (flickr)

© Photonews (flickr)

Victoire de Tim WELLENS (Lotto Soudal), ce vendredi! Il s’impose devant l’Italien Gianni MOSCON (Sky) et l’Espagnol Alejandro VALVERDE (Movistar) pour remporter, pour la deuxième année consécutive, le Trofeo Serra de Tramuntana.

Max termine 20ème, aux côtés du Polonais Michal GOLAS (Sky) et de l’Irlandais Philip DEIGNAN (Sky) et à 6’37″ de son coéquipier.

Résultats complets

Parole à Max
« Tim était notre seul leader et toute l’equipe était articulée autour de lui. Assez tôt dans la course, on a pris nos responsabilités collectivement pour mettre la pression sur les autres équipes, rendre les choses difficiles et éliminer certains adversaires. Dans ce contexte, l’équipe a été parfaite. A 40 kilomètres de l’arrivée, alors qu’on avait la course en main, Valverde a attaqué lui-même car il était isolé. Tim a suivi avec Moscon notamment. Par la suite, ça a été un match à cinq d’où Tim est sorti vainqueur. On est très contents ce soir et déjà plein d’ambitions pour demain. »

Trofeo Lloseta – Andratx (samedi 27 janvier)
Demain, Max prendra part au Trofeo Lloseta – Andratx (171,9 km) entre Lloseta et Andratx. Si le parcours sera particulièrement vallonné, seules trois difficultés sont répertoriées par l’organisation : Coll de Femenías (catégorie 2 – km 44,8), Coll den Claret (catégorie 3 – km 106,1) et Coll de sa Gramola (km 136,1). Les coureurs démarreront à 12 heures et arriveront à Andratx entre 16h15 et 16h35.

© Vuelta Mallorca / OpenRunner

© Vuelta Mallorca / OpenRunner

VUELTA MALLORCA – Présentation

Du jeudi 25 au dimanche 28 janvier 

© www.vueltamallorca.com

© www.vueltamallorca.com

Maxime débutera sa saison 2018 en Espagne, à Majorque, lors du Challenge Mallorca. Il participera à deux des quatre courses : celles de vendredi (Trofeo Serra de Tramuntana) et samedi (Trofeo Lloseta – Andratx).

Parole à Max
« Ce challenge de Majorque est en fait un genre de transition entre la préparation hivernale et la reprise de la compétition. De jeudi à dimanche, il y aura quatre courses d’un jour au programme. Lotto Soudal se présentera cette semaine avec 12 coureurs mais seulement 7 pourront prendre le départ chaque jour. Ceux qui ne courent pas pourront en profiter pour s’entraîner dans de bonnes conditions.

Pour ma part, je participerai aux courses de vendredi et samedi. Ce sont les deux courses les plus vallonnées de la semaine. Au regard de la préparation hivernale et des tests effectués, Tim est clairement notre leader. Il est dans une forme proche de celle de l’an passé quand il avait gagné deux fois à Majorque. L’équipe devra le soutenir au mieux. Moi, je me sens capable de l’épauler très loin dans la course et de le lancer au mieux pour qu’il gagne à nouveau là-bas. »

Parcours
Jeudi 25 janvier : Porreres > Ses Salines (177,7 km)
Vendredi 26 janvierTrofeo Serra de Tramuntana : Sóller > Deià (140,1 km)
Samedi 27 janvier : Lloseta > Andratx (171,9 km)
Dimanche 28 janvierTrofeo Playa de Palma : Palma > Palma (159,6 km)

Équipe
Les coureurs Lotto Soudal alignés à Majorque seront les suivants : Sander ARMÉE (Belgique), Victor CAMPENAERTS (Belgique), Jasper DE BUYST (Belgique), Frederik FRISON (Belgique), Moreno HOFLAND (Pays-Bas), Tomasz MARCZYNSKI (Pologne), Remy MERTZ (Belgique), Max, Lawrence NAESEN (Belgique), James SHAW (Grande-Bretagne), Jelle VANENDERT (Belgique) et Tim WELLENS (Belgique).

Site Internet
Pour avoir plus d’informations sur la course, n’hésitez pas à vous rendre sur le site Internet officiel (disponible seulement en espagnol).

Trofeo Serra de Tramuntana (vendredi 28 janvier)
La première course à laquelle Max participera sera le Trofeo Serra de Tramontane, entre Sóller et Deià (140,1 kilomètres). Six côtes et cols seront au programme : Coll de Sóller (catégorie 2 – km 8,4), Coll den Claret (catégorie 3 – km 35,1), Coll d’Honor (catégorie 2 – km 62,3), Coll de sa Batalla (catégorie 2 – km 98,8), Coll de Puig Mayor (catégorie 2 – km 115,3), Coll den Bleda (catégorie 3 – km 134,9). Le départ sera donné à 12 heures. L’arrivée est elle prévue entre 15h30 et 15h45.

© Vuelta Mallorca / OpenRunner

© Vuelta Mallorca / OpenRunner

FAMENNE ARDENNE CLASSIC

Mercredi 11 octobre – Marche > Marche (194 km) 

© L. Somja-Monfort

Victoire Lotto Soudal, ce mercredi! Le Néerlandais Moreno HOFLAND l’emporte au sprint devant les Belges Emiel VERMEULEN (Roubaix Lille Métropole) et Maxime VANTOMME (WB Veranclassic Aqua Protect).

Max termine cinquantième de la course, à 6’24″ de son coéquipier.

Classement du jour

Parole à Max
« C’était une belle journée de vélo. On avait à cœur d’aider l’organisation pour que cette première édition se passe bien. On a assumé notre statut de favoris. Personnellement, je n’étais pas bien. Je l’ai senti lors de la première grosse accélération à 50 kilomètres de l’arrivée. Alors, quand il a fallu rouler pour mener la chasse des échappés, je n’ai pas attendu qu’on me le demande. On avait Tosh et Moreno qui se sentaient bien donc on avait une vraie chance de victoire. Et Moreno a parfaitement conclu une super journée pour nous. Place au repos maintenant pour moi. J’en ai vraiment besoin. »

© L. Somja-Monfort