TOUR DE CATALOGNE – Étape 1

Lundi 19 mars – Calella > Calella (152,3 km)

© Photonews - flickr

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Victoire, au sprint, du Colombien Álvaro José HODEG (Quickstep Floors), ce lundi, devant deux coureurs de l’équipe Bora-Hansgrohe : l’Irlandais Sam BENNETT et l’Australien Jay MCCARTHY. HODEG enfile donc logiquement le maillot de leader.

Maxime est 68ème de l’étape, dans le même temps que le vainqueur.

Classements du jour

Parole à Max
« Cette première étape était extrêmement rapide. Je me sentais assez bien et j’ai envie de dire « heureusement » parce que ce n’était pas une journée facile.
Cette étape était aussi particulière pour nous chez Lotto Soudal car sans sprinter et sans coureur pour le classement, le but était de reprendre le rythme en attendant les opportunités offensives qui viendront à partir de demain, j’espère. »

Deuxième étape
Mardi, l’étape reliera Mataró à Valls (175,6 km). Deux difficultés sont répertoriées par l’organisation pour le prix de la montagne : le Port de la Font de Cera (catégorie 3 – km 16,7) et le Coll de Lilla (catégorie 2 – km 165). Les coureurs démarreront de Mataró à 13h10 et arriveront entre 16h55 et 17h15 à Valls.

© www.voltacatalunya.cat

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TOUR DE CATALOGNE – Présentation

Du 19 au 25 mars – Calella > Barcelona (1 259,8 km)

© www.voltacatalunya.cat / www.velo-club.net

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Max participera pour la deuxième fois (après 2008,) à la Volta a Catalunya (Tour de Catalogne) qui en est cette année à sa 98ème édition. Parmi les prétendants à la victoire, l’Espagnol Alejandro VALVERDE (vainqueur sortant et en 2009), le Colombien Nairo QUINTANA (vainqueur en 2016 – Movistar), l’Irlandais Dan MARTIN (vainqueur en 2013 – UAE Team Emirates), le Colombien Sergio HENAO (Sky), l’Américain Tejay VAN GARDEREN (BMC), les frères britanniques YATES (Mitchelton-Scott), l’Espagnol Marc SOLER (Movistar, vainqueur de Paris-Nice), le Colombien Rigoberto URAN (EF – Drapac – Cannondale), l’Italien Fabio ARU (UAE Team Emirates), le Néerlandais Steven KRUIJSWIJK (LottoNL – Jumbo), les Français Thibaut PINOT (Groupama – FDJ) et Warren BARGUIL (Fortuneo-Samsic),…

Parole à Max
« Je n’ai plus couru depuis le Grand Prix Samyn. Mais j’ai travaillé plus que d’habitude à l’entraînement pour compenser cette période sans compétition. Ça s’est plutôt bien passé. Il me manquera sans doute un peu de rythme les deux premiers jours mais par la suite, cela ne devrait plus être un handicap. Je suis très content de repartir en course et de faire partie d’une équipe Lotto Soudal très solide pour ce Tour de Catalogne. On aura une équipe très offensive qui cherchera à saisir les opportunités de victoires d’étape. On ne visera pas le classement général. C’est une tactique qui a déjà fait ses preuves chez nous. »

Parcours
Lundi 19 marsÉtape 1 : Calella > Calella (152,3 km)
Mardi 20 marsÉtape 2 : Mataró > Valls (175,6 km)
Mercredi 21 marsÉtape 3 : Sant Cugat del Vallès > Setcases (199,2 km)
Jeudi 22 marsÉtape 4 : Llanars > La Molina (170,8 km)
Vendredi 23 marsÉtape 5 : Llívia > Vielha Val d’Aran (212,9 km)
Samedi 24 marsÉtape 6 : Vielha Val d’Aran > Torrefarrera (194,2 km)
Dimanche 25 marsÉtape 7 : Barcelone > Barcelone (154,8 km)

Équipe
Les coureurs Lotto Soudal alignés en Espagne seront les suivants : Sander ARMÉE (Belgique), Thomas DE GENDT (Belgique), Adam HANSEN (Australie), Bjorg LAMBRECHT (Belgique), Max, James SHAW (Grande-Bretagne) et Jelle VANENDERT (Belgique).

Site Internet
Pour toutes les informations sur la course, rendez-vous sur le site Internet officiel (disponible en catalan et espagnol).

Première étape
Lundi, les coureurs parcourront 152,3 kilomètres autour de Calella. Une seule difficulté est répertoriée sur le parcours : le Port de Collsacreu (catégorie 3 – km  134). Le peloton prendra le départ à 13h30. L’arrivée se déroulera, elle, entre 16h50 et 17h15.

© www.voltacatalunya.cat

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LE SAMYN

Mardi 27 février – Quaregnon > Dour (200 km)

Max lors de sa précédente course, la Ruta del Sol - © www.vueltaandalucia.es

Max lors de sa précédente course, la Ruta del Sol – © www.vueltaandalucia.es

Le Néerlandais Niki TERPSTRA (Quickstep Floors) remporte le Samyn pour la deuxième fois, après 2016. Il s’impose devant son coéquipier belge, Philippe GILBERT, et le Français Damien GAUDIN (Direct Energie).

Max termine 49ème, à 7’11″ du coureur néerlandais.

Classement du jour

Parole à Max
« Mon premier but en début de course était de ne pas avoir froid pour garder un maximum d’énergie pour la deuxième partie de la course. Après 70 kilomètres, un groupe de 10 coureurs s’est détaché et on avait Tosh [Van Der Sande] devant. La situation n’était pas mauvaise pour nous. Par la suite, on a roulé une course défensive pour permettre à Tosh de rester devant. Mais malheureusement, et comme beaucoup, il était vidé dans le dernier tour. Moi, je suis satisfait de ma course. J’ai pu faire mon boulot. J’ai juste été rattrapé par le froid dans le dernier tour, je n’avais plus d’énergie. »

La prochaine course de Maxime sera le Tour de Catalogne (19 – 25 mars).

LE SAMYN – Présentation

Mardi 27 février – Quaregnon > Dour (200 km)

© www.lesamyn.be

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Changement de programme pour Max : il participera finalement au Samyn, qui aura lieu ce mardi 27 février. Il prendra part, pour la première fois, à cette course qui célèbre cette année sa cinquantième édition. Le vainqueur de l’an dernier, Guillaume VAN KEIRSBULCK (Wanty – Groupe Gobert), sera présent pour défendre son titre.

Parole à Max
« Dans mon premier programme, il était initialement prévu que je participe au Samyn. Cette course a été retirée de mon agenda il y a quelques semaines, afin de me permettre de préparer au mieux les courses de mars-avril, qui sont d’un autre type (courses par étapes et classiques ardennaises, notamment). Néanmoins, à cause du froid, plusieurs de mes équipiers ne sont pas à 100% et des ajustements s’imposaient dans la composition de l’équipe. Je suis très content de courir cette course, même si le parcours ne me convient pas avec tous ces pavés. Mais, comme je me sens bien, je me dis que je pourrais malgré tout m’en sortir et amener quelque chose à l’équipe qui aura une belle carte à jouer. »

Equipe
L’équipe Lotto Soudal alignée sur la course wallonne sera 100% belge : Victor CAMPENAERTS, Thomas DE GENDT, Max, Lawrence NAESEN, Tosh VAN DER SANDE, Jelle VANENDERT et Enzo WOUTERS.

Site Internet
Retrouvez toutes les informations sur la course sur le site Internet officiel.

Parcours
Les coureurs parcourront 200 kilomètres entre Quaregnon et Dour. Au programme, pour les coureurs, quatre côtes, la Côte de Mainvault (km 36,3), la Côte de la Folie (km 42,8), la Côte des Papins (km 44,6) et la Côte du Séménil (km 49,8) et quatre secteurs pavés parcourus à quatre reprises (circuit local). Le départ sera donné à 12h25. L’arrivée sera, elle, adjugée entre 17h05 et 17h35.

© www.lesamyn.be

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RUTA DEL SOL – Étape 5

Dimanche 18 février – Barbate > Barbate (14,2 km – contre-la-montre individuel)

© www.vueltaandalucia.es

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L’Espagnol David DE LA CRUZ (Sky) décroche le contre-la-montre individuel qui clôture cette 64ème Ruta del Sol. Il devance le Costaricain Andrey AMADOR (Movistar) et le Néerlandais Stef CLEMENT (LottoNL-Jumbo). Tim WELLENS, huitième de l’étape, conserve son maillot de leader et remporte ce Tour d’Andalousie.

Maxime est 30ème de l’étape, à 1’12″ de l’Espagnol.

Classements finaux

Parole à Max
« Aujourd’hui, je voulais simplement faire un bel effort pour connaître la marge qu’il me manque encore pour la bonne forme. Mais aussi pour prendre des repères pour Tim et pour qu’il dispose de temps intermédiaires. Sur ma forme personnelle, je vois un peu où j’en suis et je sais sur quoi je dois mettre l’accent d’ici le Tour de Catalogne.

Quant à Tim, il a fait un grand contre-la-montre en terminant huitième du jour et surtout en conservant sa première place au général. Il remporte cette Ruta del Sol. C’est une super performance pour lui et pour l’équipe. La saison de Lotto Soudal démarre magnifiquement avec quelques belles victoires, juste avant les premières « grandes » courses, notamment samedi au Nieuwsblad.
Pour ma part, je vais avoir quatre semaines d’entraînement pour être prêt pour un enchaînement de courses importantes: Tour de Catalogne, Tour du Pays Basque, Flèche Wallonne, Liège-Bastogne-Liège et le Tour de Romandie. »

La prochaine course de Maxime sera le Tour de Catalogne (19 au 25 mars), sauf changement de programme.

Tim, vainqueur final, entouré de Wout Poels (Sky), deuxième, et Marc Soler (Movistar), troisième - © www.vueltaandalucia.es

Tim, vainqueur final, entouré de Wout Poels (Sky), deuxième, et Marc Soler (Movistar), troisième – © www.vueltaandalucia.es

RUTA DEL SOL – Étape 4

Samedi 17 février – Séville > Alcalá de los Gazules (191,2 km)

© flickr - Photonews

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Belle victoire du coéquipier de Max, Tim WELLENS! Il devance l’Espagnol Mikel LANDA (Movistar) et le Danois Jakob FULGSANG (Astana). Grâce à cette victoire, Tim enfile le maillot de leader.

Maxime termine 42ème du jour, à 1’32″ de son coéquipier.

Classements du jour

Parole à Max
« On avait un plan, une équipe pour le réaliser et un grand leader pour concrétiser. C’est vraiment chouette quand ça se passe comme ça. La journée était vraiment dure, la plus dure de la semaine. Il y avait du vent de côté toute la journée et un col difficile en milieu d’étape. Mais l’équipe est restée groupée et on a pu emmener Tim comme prévu à 1,2 kilomètres de l’arrivée au pied de la montée finale. Il a intelligemment suivi Landa et l’a déposé à 300 mètres. Il prend aussi la tête du général. Demain, on a un contre-la-montre assez technique mais assez court. On croise les doigts pour que Tim remporte cette Ruta. »

Cinquième étape
La dernière étape de ce Tour d’Andalousie sera un contre-la-montre individuel de 14,2 kilomètres autour de la ville de Barbate (Cádix). Le premier coureur prendra le départ à 13 heures. Le dernier partira aux alentours de 15h20 et devrait arriver avant 16 heures.

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RUTA DEL SOL – Étape 3

Vendredi 16 février – Mancha Real > Herrera (165,1 km)

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L’Italien Sacha MODOLO (EF Education First-Drapac-Cannondale), deuxième mercredi, gagne l’étape aujourd’hui en s’imposant au sprint devant l’Espagnol Carlos BARBERO (Movistar) et le Colombien Nelson Andres SOTO (Caja Rural – Seguros RGA). Le coéquipier néerlandais de Max, Moreno HOFLAND, est cinquième de l’étape. Le maillot de leader reste sur les épaules du Néerlandais Wout POELS (Sky). 

Maxime termine 82ème, dans le peloton et le même temps que le coureur italien.

Classements complets

Parole à Max
« Sur papier et d’un point de vue extérieur, cette étape semblait facile. Mais en réalité, et même si le dénouement de l’étape était prévisible, ce n’était pas simple. Le tempo était élevé et il y avait quand même 2000 mètres de dénivelé. On a bien manœuvré pour protéger Tim et emmener Moreno pour le sprint. Malheureusement, le final (jusqu’à 500 mètres) en faux plat descendant a rendu notre préparation de sprint compliquée. Moreno termine cinquième mais on espérait mieux. Demain, on a une longue étape difficile avec une arrivée dans un mur en pavé. Tim est déjà très motivé. »

Quatrième étape
L’avant-dernière étape, la dernière en ligne, se déroulera entre Séville et Alcalá de los Gazules (191,2 kilomètres). Deux difficultés montagneuses jalonneront le parcours : le Puerto de las Palomas (catégorie 1 – km 109,1) et le Puerto del Boyar (catégorie 3 – km 114,3). Le départ aura lieu à 11h45. L’arrivée est prévue entre 16h25 et 16h55.

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RUTA DEL SOL – Étape 2

Jeudi 15 février – Otura > La Guardia de Jaén (140 km)

© www.vueltaandalucia.es

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Le Néerlandais Wout POELS (Sky) remporte l’étape du jour devant l’Espagnol Luis Leon SANCHEZ (Astana) et le coéquipier de Max, Tim WELLENS.

Maxime termine 33ème, à 2’22″ du coureur néerlandais.

Résultats du jour

Parole à Max
« C’était une belle journée pour l’équipe. Notre leader était Tim et on savait qu’on devait le protéger et le placer idéalement avant la montée finale. Comme souvent dans ce genre de configuration, toutes les équipes ont la même idée et ça rend le peloton nerveux et la tâche plus difficile. Je  dois dire que l’équipe est au top physiquement et mentalement pour accomplir le travail. Tim a bien terminé. Après avoir attaqué dans le mur final, il s’est fait reprendre peu avant l’arrivée mais termine quand même troisième. Tout reste jouable pour le classement. Moi, 
j’étais bien et je retrouve de bonnes sensations. Ça fait du bien. »

Troisième étape
Vendredi, l’étape reliera Mancha Real à Herrera (166,1 kilomètres). Deux côtes de troisième catégorie seront au programme de cette étape qui sera favorable aux sprinteurs : l’Alto de Carcabuey (km 102) et le Puerto del Mojón (km 112,2). Le peloton démarrera de Mancha Real à 12 heures. L’arrivée aura lieu, selon les organisateurs, entre 16 heures et 16h30.

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RUTA DEL SOL – Étape 1

Mercredi 14 février – Mijas > Granada (197,6 km)

Max, à droite sur la photo, lors de la conférence de presse - © www.vueltaandalucia.es

Max, à droite sur la photo, lors de la conférence de presse – © www.vueltaandalucia.es

La victoire d’étape revient au Français Thomas BOUDAT (Direct Energie). Il s’impose au sprint devant l’Italien Sacha MODOLO (EF Education First-Drapac-Cannondale) et son compatriote Clément VENTURINI (AG2R La Mondiale). A noter : la cinquième place du coéquipier de Max, Tosh VAN DER SANDE. Grâce à sa victoire, BOUDAT enfile logiquement le premier maillot de leader.

Maxime termine dans le peloton, à la 92ème place et dans le même temps que le coureur français.

Classements du jour

Parole à Max
« C’était loin d’être une journée facile pour cette première étape, avec 3000 mètres de dénivelé. Dans le déroulement de l’étape, ça pouvait paraître limpide mais sur le vélo, ça ne l’était pas. L’équipe a bien roulé pour emmener Moreno au sprint. Mais c’était un peu chaotique avec cette arrivée en faux plat descendant. Personnellement, j’ai bien fait mon boulot mais j’espère des sensations meilleures dans les prochains jours. »

Deuxième étape
Jeudi, les coureurs parcourront 140 kilomètres entre Otura et La Guardia de Jaén. Cinq cols et côtes seront à gravir : l’Alto de Puerto Lope (catégorie 2 – km 39,6), l’Alto del Castillo (catégorie 3 – km 74,4), le Puerto de Locubin (catégorie 2 – km 87,5), le Puerto de Valdepeñas (catégorie 3 – km 100,4) et la montée vers l’arrivée, l’Alto de las Allanadas (catégorie 1). Les coureurs prendront le départ à 13 heures et franchiront la ligne d’arrivée entre 16h30 et 16h55.

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RUTA DEL SOL – Présentation

Du 14 au 18 février – Mijas (Málaga) > Barbate (Cádiz) (708,1 km)

© www.vueltaandalucia.es / www.velo-club.net

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Maxime participera, dès ce mercredi, à la 64ème Ruta del Sol (Tour d’Andalousie). Il y prendra part pour la sixième fois. Cette course se déroulera sur cinq jours et cinq étapes, dont un contre-la-montre individuel.
Alejandro VALVERDE, quintuple vainqueur de l’épreuve et vainqueur sortant, ne sera pas présent pour défendre son titre. Son compatriote, Mikel LANDA (Movistar), sera un des favoris à sa succession, avec le Britannique Chris FROOME (Sky), le Danois Jakob FUGLSANG (Astana), le Néerlandais Steven KRUIJSWIJK (LottoNL – Jumbo), les Belges Tim WELLENS (Lotto Soudal) et Ben HERMANS (Israel Cycling Academy)…

Parole à Max
« Il y a 3 semaines, mes deux premiers jours de course à Majorque se sont bien passés mais j’ai l’impression que ma saison ne fait que commencer. Les trois semaines entre ces deux épreuves et le froid en Belgique, qui m’a obligé à beaucoup rouleau sur Home Trainer, y ont contribué.
La course est assez difficile par son parcours et sa participation. L’étape décisive sera sans doute jeudi. On aura une équipe offensive et en partie articulée autour de Tim pour un bon classement. J’entrerai aussi dans ce schéma technique général offensif et en soutien de Tim. Je me sens assez bien et j’ai à cœur de le montrer à l’échelle de la course. Notamment parce que après la Ruta del Sol, j’aurai à nouveau 4 semaines sans course. Sauf changement de dernière minute, je reprendrai au Tour de Catalogne le 19 mars. »

Parcours
Mercredi 14 févrierÉtape 1: Mijas > Granada (197,6 km)
Jeudi 15 févrierÉtape 2: Otura > La Guardia de Jaén (140 km)
Vendredi 16 févrierÉtape 3: Mancha Real > Herrera (165,1 km)
Samedi 17 févrierÉtape 4: Séville > Alcalá de los Gazules (191,2 km)
Dimanche 18 févrierÉtape 5: Barbate > Barbate (Cádiz) (14,2 km – contre-la-montre individuel)

Équipe
L’équipe Lotto Soudal alignée en Espagne sera la suivante : Max (dossard 21), Lars BAK (Danemark – dossard 22), Moreno Hofland (Pays-Bas – dossard 23), James Shaw (Grande-Bretagne – dossard 24), Tosh Van der Sande (Belgique – dossard 25), Jelle Vanendert (Belgique – dossard 26) et Tim Wellens (Belgique – dossard 27).

La liste complète des coureurs est à consulter en cliquant ici.

Site Internet
Toutes les informations sur la course sont à retrouver sur le site Internet officiel (disponible uniquement en espagnol).

Première étape
Ce mercredi, les coureurs prendront part à l’étape la plus longue de cette Ruta del Sol. Elle se déroulera entre Mijas (Málaga) et Grenade (197,6 kilomètres). Au programme, six difficultés : l’Alto de Mijas (catégorie 2 – km 9,4), le Puerto de Zafaraya (catégorie 1 – km 118,2), l’Alto del Navazo (catégorie 3 – km 138,7), l’Alto de Alhama (catégorie 3 – km 145), l’Alto del Lucero (catégorie 2 – km 157,1) et l’Alto de Malaha (catégorie 3 – km 177,9). Le départ sera donné à 11h30. L’arrivée est, elle, prévue entre 16h25 et 17 heures.

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