UAE Tour – Étape 3

Mardi 26 février – Al Ain > Jebel Hafeet (179 km)

© www.theuaetour.com (LaPresse - Fabio Ferrari)

© www.theuaetour.com (LaPresse – Fabio Ferrari)

Le champion du monde espagnol, Alejandro VALVERDE, remporte sa première victoire en arc-en-ciel au sommet du Jebel Hafeet. Il s’impose devant le leader de l’épreuve, le Slovène Primoz ROGLIC (Jumbo-Visma), et le Français David GAUDU (Groupama-FDJ). ROGLIC consolide son maillot rouge grâce à sa deuxième place du jour.

Maxime termine 57ème, à 7’53″ du vainqueur espagnol.

Résultats de la course

Parole à Max
« C’était une vraie course de côté aujourd’hui. Ça a vraiment roulé tranquille jusqu’à l’approche de la montée finale. Notre but était de rester attentif et de placer Bjorg au mieux. Dans ce sens, on a bien bossé et personnellement, je suis satisfait de ma journée. Mais Bjorg n’était pas dans un grand jour et n’a pas pu accrocher le résultat espéré. Demain, on aura une étape vallonnée avec un final dans un petit mur qui pourrait aussi bien convenir aux sprinteurs qu’aux grimpeurs. »

Quatrième étape
Mercredi, le peloton roulera l’étape la plus longue de ce UAE Tour. Elle comptera 197 kilomètres entre Dubai et Hatta Dam. Cette étape sera quelque peu vallonnée, surtout en fin de course. Malgré tout, aucune difficulté montagneuse n’est reprise par l’organisation. Les coureurs démarreront à 11h45 (heure locale – 8h45 en Belgique). Ils arriveront à Hatta Dam aux alentours de 16h40 (heure locale – 13h40 en Belgique).

© RCS / www.cyclingstage.com

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UAE Tour – Étape 2

Lundi 25 février – Yas Island > Abu Dhabi (184 km)

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L’équipe lors de la présentation, samedi – © www.theuaetour.com

Le Colombien Fernando GAVIRIA (UAE-Team Emirates) gagne l’étape du jour. Il s’impose devant l’Italien Elia VIVIANI (Deceuninck-Quickstep) et le coéquipier australien de Max, Caleb EWAN. Le Slovène Primoz ROGLIC (Jumbo-Visma) reste en rouge.

Maxime termine à la 47ème place, dans le même temps que le vainqueur du jour.

Résultats

Parole à Max
« C’était une journée en quatre parties. Le début était super relax. Puis on a eu une partie avec le vent de côté et le peloton s’est coupé en cinq. Ensuite, tout est rentré et on a de nouveau roulé tranquillement. A 25 kilomètres de l’arrivée, le final a réellement commencé. Aucune équipe ne pouvait vraiment s’organiser et la préparation du sprint, sur des routes aussi larges, était assez chaotique. Caleb va quand même chercher une encourageante troisième place. Demain, on aura une arrivée au sommet avec peut-être des bordures avant le pied de la côte final. »

Troisième étape
Mardi, les coureurs parcourront 179 kilomètres entre Al Ain et Jebel Hafeet. Le parcours sera relativement roulant mais comptera la montée finale, après le Jebel Hafeet. Le départ sera donné à 12h10 (heure locale – 9h10 en Belgique). L’arrivée, elle, sera jugée vers 16h40 (heure locale – 13h40 en Belgique).

© RCS / www.cyclingstage.com

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UAE Tour – Étape 1

Dimanche 24 février – Al Hudayriat > Al Hudayriat (16 km – contre-la-montre par équipe)

© Twitter / Lotto Soudal (capture d'écran YouTube)

L’équipe au départ – © Twitter / Lotto Soudal (capture d’écran YouTube)

La victoire revient à l’équipe néerlandaise Jumbo-Visma dans ce chrono inaugural par équipe, avec un temps de 16’49″. L’équipe allemande Sunweb prend la deuxième place et le team bahreïnien Bahrain Merida complète le podium. Grâce à la victoire de son équipe, le Slovène Primoz ROGLIC (Jumbo-Vista) enfile le premier maillot de leader.

Les Lotto terminent seizièmes, à 45″ des vainqueurs et avec un temps de 17’34″.

Classements du jour

Parole à Max
« Ce n’était pas le meilleur départ qu’on pouvait prendre mais en même temps, on savait qu’il y avait beaucoup d’équipes plus fortes que nous. On était malgré tout motivés et concentrés. Nous n’avions pas un collectif assez costaud pour ce genre d’exercice. Notre course commence vraiment demain avec l’ambition de gagner l’étape avec Caleb. Personnellement, j’ai eu de bonnes sensations et comme l’équipe, je suis impatient d’être demain pour une étape qui nous conviendra mieux. »

Deuxième étape
Demain, la deuxième étape se déroulera entre Yas Island (le Yas Mall) et Abu Dhabi (184 kilomètres). Cette étape, propice au sprint, ne comptera théoriquement aucune difficulté. Les coureurs prendront le départ à 12h10 (heure locale – 9h10 en Belgique). Le peloton arrivera à Abu Dhabi aux alentours de 16h30 (heure locale – 13h30 en Belgique).

© RCS / www.cyclingstage.com

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UAE TOUR – Présentation

Du dimanche 24 février au 2 mars – Al Hudayriat > Dubai (1 082 km)

© www.theuaetour.com

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Maxime participera, dès ce dimanche, à l’UAE Tour. Cette nouvelle épreuve, qui en est à sa première édition, a été créée suite à la fusion entre le Tour d’Abou Dabi et le Tour de Dubai.

Parole à Max
« Une belle semaine de course s’annonce. Sur les sept étapes, nous aurons un contre-la-montre par équipe pour débuter, puis il y aura trois chances de sprints, deux arrivées au sommet et une étape vallonée. Le tour est bien balancé. Chez Lotto Soudal, on jouera avant tout la carte Caleb Ewan pour les sprints et dans un deuxième temps, la carte Bjorg Lambrecht en montagne. Pour ma part, 
j’aurai un rôle à jouer dans toutes les situations. Je me réjouis de débuter demain sur les 16 kilomètres du contre-la-montre par équipe! »

Parcours
Dimanche 24 févrierÉtape 1: Al Hudayriat > Al Hudayriat (16 km – contre-la-montre par équipe)
Lundi 25 févrierÉtape 2: Yas Island > Abu Dhabi (184 km)
Mardi 26 févrierÉtape 3: Al Ain > Jebel Hafeet (179 km)
Mercredi 27 févrierÉtape 4: Dubai > Hatta Dam (197 km)
Jeudi 28 févrierÉtape 5: Sharjah > Khor Fakkan (181 km)
Vendredi 1er marsÉtape 6: Ajman > Jebel Jais (180 km)
Samedi 2 marsÉtape 7: Dubai > Dubai (145 km)

Équipe
Les coureurs Lotto Soudal alignés aux Émirats Arabes Unis seront les suivants : Sander ARMÉE (Belgique), Adam BLYTHE (Grande-Bretagne), Caleb EWAN (Australie), Adam HANSEN (Australie), Roger KLUGE (Allemagne), Bjorg LAMBRECHT (Belgique) et Max (Belgique).

Site Internet
Pour connaître toutes les informations sur cette nouvelle course, n’hésitez pas à vous rendre sur le site Internet officiel (disponible en anglais).

Première étape
Dimanche, la première étape sera un contre-la-montre par équipe autour de Al Hudayriat (16 kilomètres).  Le parcours sera relativement roulant. La première équipe démarrera à 14h35 (heure locale  – 11h35 en Belgique). La dernière franchira la ligne d’arrivée aux alentours de 16h40 (heure locale – 13h40 en Belgique).

© RCS / www.cyclingstage.com

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 4

Dimanche 10 février – Alès > Alès (10,7 km – contre-la-montre individuel)

Max et Rémy, aujourd'hui - © J. Mertz

Max et Rémy, aujourd’hui – © J. Mertz

Le leader français, Christophe LAPORTE, décroche la victoire d’étape dans ce contre-la-montre. Il devance le Suédois Tobias LUDVIGSSON (FDJ-Groupama) et le Belge Jimmy JANSSENS (Corendon-Circus). Double vainqueur d’étape (la deuxième étape et le contre-la-montre), Christophe LAPORTE inscrit son nom au palmarès de l’Étoile de Bessèges, alors qu’il s’était classé deuxième au classement général l’an dernier.

Maxime termine 31ème, à 55″ du coureur français.

Classements complets

Parole à Max
« J’espérais forcément plus de ce contre-la-montre mais en même temps, je savais que ma condition n’est pas encore optimale. Et sur ce genre d’épreuve, on ne peut pas se mentir. J’ai pris un bon départ sur le plat, les sensations étaient bonnes. Dans la bosse finale, il y avait deux replats sur lesquels j’aurais dû pouvoir reprendre de la vitesse mais je n’en étais simplement pas capable. Malgré tout, je suis dans les plans que je me suis fixés. Ma condition va s’améliorer pour les prochaines courses, à commencer par le UAE Tour qui débutera le 24 février aux Émirats Arabes Unis. »

ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 3

Samedi 9 février – Bessèges > Bessèges (158,2 kilomètres) 

Max et Rémy, ce matin au départ - © Laure Somja-Monfort

Max et Rémy, ce matin au départ – © Laure Somja-Monfort

Le Français Marc SARREAU (Groupama-FDJ) gagne l’étape ce samedi, devant son compatriote Christophe LAPORTE (Cofidis) et l’Espagnol Mikel ARISTI (Euskadi-Murias). Deuxième du jour, Christophe LAPORTE conserve son maillot de leader.

Maxime est 44ème du jour, dans le même temps que le vainqueur.

Classements de l’étape

Parole à Max
« L’étape du jour est partie à fond et ça n’a jamais ralenti. Le peloton était réduit à 80 coureurs dès les premiers kilomètrès et toute la course s’est faite sur un rythme élevé. Après 110 kilomètres, six coureurs ont pris une petite avance mais les équipes de sprinters ont contrôlé directement. Nous, nous devions amener Lawrence qui avait une bonne chance au sprint. A 3 kilomètres de l’arrivée, j’ai vu la possibilité de tenter quelque chose et je suis parti avec Loïc Vliegen. On est potes et on s’est tout de suite relayé mais on s’est fait revoir au kilomètre. Demain, c’est le contre-la-montre final. J’espère me rappeler aux bons souvenirs de ce qui fut ma spécialité il n’y a pas si longtemps que ça! »

Quatrième étape
La dernière étape sera un contre-la-montre individuel de 10,7 kilomètres dans les rues d’Ales. Le parcours sera relativement roulant, excepté la fin d’étape, en légère montée. Le premier coureur prendra le départ à 13h30; le dernier à 15h43. Celui-ci franchira la ligne d’arrivée aux alentours de 16 heures. Maxime prendra le départ à 15h23.

© www.etoiledebesseges.com

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 2

Vendredi 8 février – Saint Genies de Malgoires > La Calmette (157,9 km)

Max et une partie de ses équipiers à Majorque, la semaine dernière - © Eddy De Bie (Facebook)

Max et une partie de ses équipiers à Majorque, la semaine dernière – © Eddy De Bie (Facebook)

Le Français Christophe LAPORTE (Cofidis) remporte l’étape, devant son compatriote Clément VENTURINI (AG2R) et le coéquipier belge de Max, Enzo WOUTERS. Grâce à sa victoire, Christophe LAPORTE devient le nouveau leader sur cette Étoile de Bessèges.

Maxime termine 65ème, dans le même temps.

Classements du jour

Parole à Max
« L’étape du jour était un peu plus difficile que celle d’hier. On était très bien organisé chez Lotto Soudal et c’est à signaler car ce n’est pas évident de rouler en équipe quand le peloton est si nerveux. Dans un sprint assez chaotique, Enzo était peut être le plus rapide, mais il était positionné un rien trop loin et termine troisième. On est satisfaits du résultat. Demain, l’étape sera plus vallonnée et j’espère qu’on aura une course plus mouvementée. »

Troisième étape
Samedi, la troisième étape fera une boucle autour de la ville de Bessèges (158,2 kilomètres). Deux difficultés seront présentes sur le parcours : le Col de Trélis (catégorie 1 – km 6,4) et la Côte de Méjannes Le Clap (catégorie 2 – km 100,3). Le peloton démarrera à 12h35. Les coureurs franchiront la ligne d’arrivée entre 16h25 et 16h50.

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Étape 1

Jeudi 7 février – Bellegarde > Beaucaire (145,3 km)

© Photonews / Lotto Soudal

© Photonews / Lotto Soudal

Le Français Bryan COQUARD (Vital Concept – B&B Hotel) décroche la victoire d’étape, ce jeudi. Il s’impose au sprint devant l’Italien Sacha MODOLO (EF Education First) et son compatriote Pierre BARBIER (Natura4Ever – Roubaix Lille Métropole). Grâce à sa victoire, Bryan COQUARD enfile le premier maillot de leader.

Maxime termine en 20ème position, dans le même temps que le coureur français.

Résultats du jour

Parole à Max
« L’étape n’était pas très difficile aujourd’hui. Et de ce fait, le final était très nerveux avec tout le monde qui était encore bien frais. Ce n’était pas vraiment possible de s’organiser collectivement pour lancer notre sprinter. Les jeunes de chez nous étaient de bonne
 volonté mais ont manqué d’automatisme pour ce genre d’arrivée. On réessayera demain. »

Deuxième étape
Vendredi, les coureurs rouleront 157,9 kilomètres entre Saint Genies de Malgoires et La Calmette. Comme hier, une côte de deuxième catégorie jalonnera le parcours : la Côte de Montagnac (km 23,5 et km 81). Le départ sera donné à 12h25. L’arrivée se déroulera entre 16h20 et 16h40.

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ÉTOILE DE BESSÈGES – Présentation

Du jeudi 7 au dimanche 10 février (472,1 kilomètres)

© www.etoiledebesseges.com

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La deuxième épreuve à laquelle Maxime participera cette saison sera l’Étoile de Bessèges. Max prendra part pour la cinquième fois à cette course par étapes dans le Sud de la France; sa dernière participation remonte à 2017 (l’an dernier, il avait couru la Ruta del Sol).

Parole à Max
« Je connais bien cette course pour y avoir souvent participé. Cette année, il y aura quatre étapes au lieu de cinq habituellement. Sur papier, le parcours n’a pas l’air très sélectif et le classement général devrait se jouer le dernier jour lors du contre-la-montre. Avant que Tim ne déclare forfait, notre tactique était claire, c’était tout pour lui. Il avait montré qu’il était déjà en forme et ce n’était pas une surprise qu’il soit désigné comme un des grands favoris. La donne a maintenant complètement changé chez nous et on doit se réadapter. Nous avons deux coureurs qui vont assez vite au sprint et on devra aussi saisir les opportunités de course à chaque instant. De mon côté, j’espère me sentir un peu mieux encore que la semaine dernière pour monter en puissance vers les premiers objectifs qui arriveront rapidement. Je vais essayer de ne pas perdre de temps sur les trois premières étapes pour pouvoir faire le contre-la-montre de dimanche avec des ambitions. »

Parcours
Jeudi 7 févrierÉtape 1 : Bellegarde > Beaucaire (145,3 km)
Vendredi 8 févrierÉtape 2 : Saint Genies de Malgoires > La Calmette (157,9 km)
Samedi 9 févrierÉtape 3 : Bessèges > Bessèges (158,2 km)
Dimanche 10 févrierÉtape 4 : Alès > Alès (10,7 km – contre-la-montre individuel)

Équipe
L’équipe Lotto Soudal en France sera la suivante : Tim WELLENS (malade, ne prend pas le départ), Sander ARMÉE (Belgique – dossard 62), Rémy MERTZ (Belgique – dossard 63), Max (dossard 64), Lawrence NAESEN (Belgique – dossard 65), Brian VAN GOETHEM (Pays-Bas – dossard 66) et Enzo WOUTERS (Belgique – dossard 67).

Site Internet
Pour consulter les informations sur la course, rendez-vous sur le site Internet officiel.

Étape 1
La première étape aura lieu entre Bellegarde et Beaucaire (145,3 kilomètres). L’étape sera marquée par deux passages à la Côte de la Tour (catégorie 2 – km 59,6 et km 103,3). Le peloton prendra le départ à 12 heures et arrivera à Beaucaire entre 15h35 et 16 heures.

© www.etoiledebesseges.com

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TROFEO SERRA TRAMUNTANA

Samedi 2 février – Sóller > Deià (140,1 km)

© Photonews / Lotto Soudal (twitter.com)

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VICTOIRE de Tim WELLENS!!! Le coéquipier belge de Max s’impose en solitaire devant le vainqueur d’hier, l’Allemand Emmanuel BUCHMANN (Bora-Hansgrohe) et le champion du monde espagnol, Alejandro VALVERDE (Movistar). Tim Wellens inscrit, pour la troisième année consécutive, son nom au palmarès du Trofeo Serra Tramuntana.

Max n’a pas terminé la course.

Classements

Parole à Max
« L’équipe était très forte et très soudée. Dès les premiers kilomètres, on a pris les choses en main pour garder la situation sous contrôle et rendre la course difficile. Dans le final, Tim était clairement le plus fort; il a en plus été aidé par une météo très froide venue subitement pimenter le final. C’est justement à cause de ce froid que je n’ai pas fini la course. Mais le plus important est la première victoire de l’équipe après un gros travail collectif et un exploit personnel de Tim. »

La prochaine course de Maxime sera l’Étoile de Bessèges, à partir du 6 février.